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Webhook e API: Comprendere le differenze chiave

Non sai bene qual è la differenza tra webhook e API? Scopri le loro funzionalità uniche, le applicazioni e come scegliere l’opzione giusta per le tue esigenze.

Se vuoi creare un sito web o un’app, ti capiterà di sentir parlare molto di due strumenti nello specifico: i webhook e le API.

Anche se sono chiaramente distinti, entrambi questi strumenti sono coinvolti nella comunicazione digitale. Infatti, entrambi aiutano i dispositivi a condividere i dati. Sono essenziali per molte funzionalità di app e siti web e ne esistono moltissimi che sono già sviluppati e pronti per essere incorporati in un nuovo strumento web o in un’applicazione locale.

Nonostante le somiglianze notevoli, si basano su principi estremamente diversi e comprendere queste differenze può aiutarti a capire se utilizzare un webhook o un’API per una funzione particolare.

Approfondiamo questi due strumenti e confrontiamoli. Una volta finito, avrai un’idea molto migliore di quello di cui hai bisogno e potrai utilizzare i dati per prendere decisioni valide.

Che cos’è un webhook?

Un webhook è uno strumento che permette di automatizzare le risposte per il software. Viene definito anche come “API basata sugli eventi”. Ciò significa che un nuovo utente o un’applicazione compie un’azione specifica oppure che ha luogo un evento e tale azione specifica attiva il webhook affinché questo risponda nella maniera programmata.

Nello specifico, esistono webhook che aiutano due dispositivi a comunicare. Tuttavia, questa comunicazione è a tutti gli effetti unilaterale. Se utilizzi un’app e questa deve scaricare i dati prima che tu possa continuare a fare ciò che stavi facendo, è probabile che l’app utilizzi un webhook.

Di conseguenza, i webhook possono essere strumenti piuttosto complicati, ma si basano tutti su questo concetto.

I webhook sono necessari per consentire a un dispositivo di comunicare con un altro dispositivo (a meno che non si utilizzi uno strumento di comunicazione diverso, che potrebbe includere un’API). I webhook connettono la tua app a un server o a un dispositivo che ha i dati di cui hai bisogno.

Come funzionano i webhook?

Il modo più semplice per comprendere cosa sono i webhook è capire come funzionano.

Un webhook è un trigger programmato. Questo trigger può essere un nuovo utente che fa clic su un pulsante. Oppure un certo momento della giornata. Oppure l’inserimento di un URL e la successiva pressione di “Invio”. Il trigger può essere un qualsiasi evento.

Quando il webhook vede che tale evento ha avuto luogo, avvia ed esegue la sua programmazione, portando a termine tutte le attività assegnate in base all’evento specifico.

Tieni presente che queste attività ruotano intorno alla comunicazione. Pertanto, i webhook sono ideali quando si tratta di scaricare o caricare aggiornamenti dei dati da o verso un sistema esterno dopo l’attivazione del trigger.

Ad esempio, un certo webhook può essere progettato per caricare il meteo. L’applicazione ha il compito di visualizzare il meteo e di rispondere alle tue azioni.

Tuttavia, quando apri l’app, il webhook deve scaricare i dati push più recenti da un web service per garantire che siano aggiornati.

In questo esempio, il trigger è l’apertura dell’app. Dopo l’evento specifico, i webhook iniziano a trasmettere le richieste di dati in modo da connettere l’app al suo server web e quindi scaricare tutti i dati necessari per aggiornare quello che vedi sulle applicazioni esterne.

In questo modo, puoi ottenere report meteorologici in tempo reale anche se il tuo telefono (o, in generale, il tuo dispositivo) non è dotato di termometri e anemometri integrati.

Vantaggi dell’uso dei webhook

La chiave nell’utilizzo dei webhook è che i dati in tempo reale non vengono rimbalzati da una parte all’altra. Piuttosto, le informazioni viaggiano in una sola direzione. Ciò può semplificare le attività che non dipendono da risposte basate sui dati.

Pertanto, i webhook sono più veloci ed efficienti in termini di comunicazione ed efficienza dei dati. Infatti, utilizzano meno energia e non consumano tanti dati quanto i dispositivi misurati.

Questa semplicità fa sì che l’intera applicazione funzioni più velocemente e consumi meno risorse. Inoltre, rende anche la programmazione del webhook molto più facile. In pratica, la parola chiave è “semplicità”. Se non hai bisogno di uno strumento che vada oltre i limiti del webhook, ciò significa che probabilmente i tuoi processi stiano diventando più snelli.

Che cos’è un’API?

API sta per Application Programming Interface (Interfaccia di programmazione delle applicazioni). L’API è progettata per eseguire azioni. Mentre i webhook si basano su trigger e flussi di dati unidirezionali, le API si incentrano sulla comunicazione bidirezionale.

Il punto di un’API è che preserva la comunicazione bidirezionale in maniera robusta. Pertanto, le azioni costruite intorno alle API possono dipendere da bit specifici di nuovi dati ricevuti da una sorgente.

Le API sono in grado di gestire volumi maggiori di dati, comunicazioni più complesse tra dispositivi e funzioni più elaborate. Tutto ciò è il frutto del design della comunicazione, che è fondamentale per le API e il loro funzionamento.

Come funzionano le API?

Le API sono una sorta di livello di software tra un’applicazione e un server web. Un utente usa l’applicazione e compie un’azione che richiede dati dal server. È a questo punto che entra in gioco l’API, che gestisce la comunicazione in base a quanto necessario a seconda dell’operazione compiuta.

Supponiamo che tu stia giocando a Battaglia navale con un altro utente tramite un’app per telefono. Quando effettui una mossa, l’app deve informare l’altro giocatore. L’API si attiva in modo che tu possa inviare e ricevere nuovi dati dal server e ciò consente a te e all’altro giocatore di rimanere al passo con le modifiche nel gioco.

Webhook e API

Ora che abbiamo capito i principi fondamentali, è bene capire quali sono le principali somiglianze e differenze tra API e webhook. Sai già che differiscono nella direzione della comunicazione. Tuttavia, questa semplice differenza ha implicazioni molto vaste.

Somiglianze

API e webhook sono entrambi progettati per inviare dati tra un’applicazione e un server. In entrambi i casi, un evento avvia lo strumento di comunicazione e invia i dati necessari per una determinata funzione.

Ad esempio, l’upload o il download di dati. Pertanto, qualsiasi applicazione può ottenere i dati necessari da un sito web. Anche il modo in cui webhook e API comunicano è molto simile. Utilizzano gli stessi protocolli per stabilire le connessioni e inviare i dati.

In effetti, le somiglianze sono tali che sono molti gli scenari in cui può essere necessario discutere quale fra i due è lo strumento più adatto per le comunicazioni abilitate dal web. La differenza, infatti, non è sempre chiara.

Differenze

Detto ciò, le differenze sono comunque molto importanti. Un webhook ha soprattutto il compito di caricare o scaricare i dati per un determinato trigger, ma non fa necessariamente entrambe le cose. Al contrario, l’API è progettata specificamente per preservare la comunicazione.

Di conseguenza, i webhook non sono in grado di gestire flussi di dati complicati con la stessa efficacia delle API. Ciò limita alcuni delle funzionalità dei webhook. Ad esempio, per i webhook è molto difficile gestire un’intensa crittografia bidirezionale e quindi non sono la scelta migliore per comunicazioni sicure o per l’invio di dati sensibili.

D’altro canto, la capacità delle API di eseguire attività complesse è una lama a doppio taglio. In genere, le API consumano più risorse rispetto ai webhook e, in condizioni di lavoro comparabili, sono più lente.

Fattori da considerare nella scelta tra API e webhook

Ora che sai quali sono le somiglianze e le differenze tra webhook e API, possiamo discutere qual è la scelta giusta per ciascuno scenario. La verità è che entrambi questi strumenti possono svolgere attività molto simili, ma a seconda di determinate circostanze è possibile ottenere risultati migliori con l’uno o con l’altra.

Per cominciare, le API sono più robuste. In caso di una comunicazione più complicata, offrono prestazioni molto migliori rispetto ai webhook.

Detto questo, ci sono altri tre fattori che possono aiutarti a decidere se optare per un webhook o un’API. Questi fattori sono il tipo di comunicazione, i requisiti di latenza e la sicurezza.

Tipo di comunicazione

Quando si confrontano webhook e API, il tipo di comunicazione è ciò che conta davvero. Che aspetto ha la comunicazione?

I webhook sono in grado di gestire un po’ di comunicazione bidirezionale. Affinché due dispositivi comunichino, un minimo di bidirezionalità è essenziale. I webhook, però, non sono bravi ad ascoltare quando sono inattivi e non riescono a tenere il passo con le condivisioni di dati bidirezionali di grandi dimensioni.

Il punto è che sono progettati per una comunicazione leggera. Tutto qui.

Le API, invece, eccellono dove i webhook fanno fatica e viceversa. Se l’obiettivo è una comunicazione continua, hai bisogno di un’API. Su questo non si discute.

Requisiti di latenza

Se hai bisogno di ridurre al minimo la latenza, i webhook sono la scelta giusta per te.

Il fatto che siano più veloci delle API comparabili oppure no dipende da diversi fattori, ma i webhook ottimizzati per una bassa latenza presentano prestazioni migliori delle API che svolgono lo stesso tipo di lavoro. Pertanto, se la latenza è fondamentale, vale la pena considerare i webhook.

Detto questo, anche le API moderne possono essere molto veloci. La maggior parte delle applicazioni di comunicazione non ha requisiti di latenza tanto bassi da richiedere senz’altro un webhook piuttosto che un’API. I casi di questo tipo sono rari. Se vuoi ottimizzare la velocità del tuo sito, però, ti consigliamo senz’altro di prestare particolare attenzione a questo aspetto.

Requisiti di sicurezza

Dal momento che le API presentano una comunicazione multidirezionale più forte, consentono di utilizzare software e integrazioni più robusti. Il che significa che possono svolgere compiti più complicati in termini di comunicazione.

Di conseguenza, sono in grado di supportare protocolli di sicurezza più avanzati e quindi, in termini di pura sicurezza delle comunicazioni, le API offrono un potenziale maggiore.

Ciò non significa che i webhook sono intrinsecamente poco sicuri. Inoltre, non significa nemmeno che tutte le API sono molto sicure. La differenza sta nel fatto che le API offrono capacità maggiori in termini di sicurezza. Se progettate correttamente, sono uno strumento più potente per applicazioni di comunicazione sicure ed è per questo che vengono usate spesso per gestire le transazioni online.

Prendi la scelta giusta per la tua attività

La verità è che un’applicazione può utilizzare webhook per alcune attività e API per altre. Tutto dipende dal design.

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