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Sitemaps y experiencia de usuario: cómo mejorar la navegación web

Descubre cómo los sitemaps o mapas del sitio web pueden mejorar la experiencia de usuario de tu sitio web mejorando la navegación y la usabilidad.

Si deseas competir con grandes comercios y otras pequeñas empresas, el diseño del sitio web es algo fundamental. Pero, por desgracia, muchos propietarios de pequeñas empresas no se dan cuenta de todo el trabajo que conlleva construir y promocionar un sitio web que convierta a los visitantes en clientes de pago.

Tu sitio web consta de muchos elementos clave que mejoran tus esfuerzos de marketing y la experiencia general del usuario de tu sitio web. Uno de esos elementos es el mapa del sitio. Hay muchos tipos de mapas de sitio, pero su objetivo principal es ayudar a los motores de búsqueda a rastrear tu sitio web y clasificar las páginas de forma eficaz.

Una vez que tengas tu mapa del sitio XML, puedes usar Google Search Console para enviar el archivo de índice del mapa del sitio y ayudar a los bots a rastrear tu sitio web para que los motores de búsqueda puedan clasificar eficazmente las páginas de tu sitio web. La mayoría de los diseñadores de sitios web han oído hablar de los mapas de sitio en formato XML, pero otros mapas de sitio tienen un impacto en la experiencia general del usuario de tu sitio, lo que se denomina “mapas de sitio web de experiencia del usuario” y “mapas de sitio HTML”.

Entonces, ¿qué es un mapa del sitio y cómo puede mejorar tus esfuerzos de marketing? Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre los mapas de sitio y de qué manera mejoran la navegación y la facilidad de uso al tiempo que contribuyen a otras iniciativas de marketing.

¿Qué es un mapa del sitio?

Los mapas de sitio son archivos que enumeran las páginas de tu sitio web para ayudar a los motores de búsqueda a determinar qué páginas indexar. Tener un mapa del sitio es crucial para iniciativas de marketing como la optimización de motores de búsqueda (search engine optimization, SEO), ya que ayuda a los rastreadores web a encontrar las páginas del sitio web de forma más rápida y eficiente que por sí solos.

Tu mapa de sitio sirve como modelo para garantizar que tus páginas estén indexadas y les dice a los motores de búsqueda como Google qué páginas consideras más importantes.

Sin embargo, los mapas de sitio no son solo para Google. Pueden ayudar a los usuarios a navegar por tu sitio web fácilmente, actuando como un mapa que los ayuda a encontrar información pertinente y las páginas que buscan.

Cada sitio web debe tener dos tipos de mapas de sitio: HTML y XML. Ambos tienen propósitos únicos. Por ejemplo, los mapas de sitio XML son para motores de búsqueda, ya que ayudan a los rastreadores a navegar por tu sitio web e indexar ciertas páginas. Puedes enviar tu mapa del sitio XML al índice de mapa del sitio de Google Search Console para asegurarte de que se rastrean las páginas adecuadas.

Por otro lado, los mapas de sitio HTML son para los usuarios y mejoran la navegación y la facilidad de uso del sitio web porque incluyen todas las páginas del sitio a fin de mantener el contenido organizado. Los usuarios pueden leer un HTML, pero no los mapas de sitio XML. En su lugar, los mapas de sitio HTML proporcionan a los usuarios del sitio web enlaces en los que se puede hacer clic para organizar el contenido.

Los mapas de sitio HTML se encuentran a menudo en el pie de página del sitio web para proporcionar ayuda de navegación a los usuarios que buscan páginas específicas. Los diseñadores gráficos utilizan los principios de diseño para determinar la ubicación correcta de tu mapa con el objetivo de garantizar que mejora la experiencia del usuario y no distrae de la información más importante de la página.

Otro tipo de mapa del sitio utilizado principalmente por los diseñadores de sitios web es un mapa de experiencia del usuario. Son similares a los wireframes, pero en su lugar, simplemente enumeran y organizan el contenido para crear una jerarquía de información. Antes de crear un sitio web, puedes utilizar herramientas de wireframe para crear mapas de sitio de experiencia del usuario con el fin de asegurarte de que tu contenido está organizado correctamente. Estos mapas de sitio son una vista de baja fidelidad y alto nivel de tu sitio web y qué páginas se conectan entre sí. Los diseñadores y desarrolladores utilizan estos mapas de sitio y wireframes; no son algo que los motores de búsqueda o los visitantes de un sitio web vayan a usar nunca.

Tipos de mapas de sitio

Además de los mapas de sitio de experiencia del usuario utilizados por los diseñadores, hay cuatro mapas de sitio principales utilizados por los motores de búsqueda y los visitantes de un sitio web:

Mapas de sitio XML

Como hemos visto, los mapas del sitio XML los utilizan los motores de búsqueda, no los usuarios, y están escritos en un formato específico para los rastreadores. Puedes enviar tu archivo XML al índice de mapa del sitio e indicar a los motores de búsqueda todas las páginas de tu sitio web. Además, el archivo XML proporciona información sobre la estructura del sitio que ayudar a los bots a determinar qué páginas son las más importantes.

Además, los mapas de sitio pueden contener información sobre la última vez que se actualizó una página para ayudar a los bots a determinar si tienen que rastrearla o volver a hacerlo.

La creación de un mapa del sitio XML ayuda a los bots de los motores de búsqueda a indexar correctamente el contenido de tu sitio web para que los usuarios de los motores de búsqueda puedan encontrarlo en línea cuando busquen cualquier número de consultas y palabras clave.

Mapas de sitio HTML

Los mapas de sitio HTML son solo para usuarios; los motores de búsqueda no los necesitan y no pueden leerlos. Los mapas de sitio HTML difieren de los mapas de sitio de experiencia visual del usuario porque son para que los utilice el usuario final en lugar de para fines de planificación. En su lugar, los usuarios utilizan estos mapas de sitio para fines de navegación proporcionando enlaces a las páginas del sitio web y descripciones de esas páginas si es necesario.

Los mapas de sitio HTML están escritos en lenguaje de marcas de hipertexto (HTML) y funcionan como el directorio de un sitio web, lo cual permite a los usuarios encontrar fácilmente lo que buscan haciendo clic en los enlaces del pie de página de tu sitio web o en una página exclusiva de este.

Estos tipos de mapas de sitio no influyen en los motores de búsqueda, por lo que no te ayudarán a posicionarte más alto en los resultados de búsqueda ni garantizarán que los bots rastreen tu sitio web. Sin embargo, influyen directamente en tus usuarios y pueden mejorar su experiencia general.

Mapas de sitio de imágenes

Los mapas de sitio de imágenes son otro tipo de mapa del sitio XML que proporciona a los motores de búsqueda como Google metadatos o información sobre las imágenes de tu sitio web. Si deseas que los usuarios del motor de búsqueda introduzcan una consulta y vean las imágenes de tu sitio web en los resultados de la búsqueda de imágenes, tendrás que enviar un mapa del sitio de imágenes.

El uso de extensiones de imagen de Google en tus mapas de sitio proporciona al motor de búsqueda más información sobre las imágenes que utilizas en tu sitio para que sean más visibles y rastreables.

Mapas de sitio de vídeos

Los mapas de sitio de vídeos XML funcionan de la misma manera que los mapas de sitio de imágenes, ya que proporcionan información adicional sobre los vídeos que aparecen en tu sitio web para que los bots puedan encontrarlos e indexarlos más fácilmente. La creación de un mapa del sitio de vídeos puede ayudar a los motores de búsqueda a encontrar y comprender el contenido de tus vídeos.

Sin este tipo de mapa del sitio, corres el riesgo de que los motores de búsqueda no puedan encontrar el contenido de tu vídeo con sus procesos habituales de rastreo. Sin embargo, cuando envías un mapa del sitio de vídeos, les dices dónde buscar y cómo encontrar tu contenido.

Es posible que te preguntes si debes utilizar mapas de sitio HTML o XML para mejorar la experiencia del usuario y la rastreabilidad de tu sitio web. Como se ha mencionado anteriormente, los mapas de sitio HTML son para fines de navegación e influyen directamente en la experiencia del usuario. Sin embargo, el usuario nunca ve los mapas de sitio XML, pero ambos son necesarios para tus esfuerzos de marketing. Veamos algunos de los beneficios de utilizar mapas de sitio.

Mejora de la capacidad de rastreo por parte de los motores de búsqueda

Los motores de búsqueda utilizan enlaces para encontrar páginas web. Si tu sitio web es grande, es posible que tu mapa del sitio también lo sea. Si deseas que los motores de búsqueda puedan encontrar y rastrear tus páginas web, enviar un mapa del sitio a Google Search Console puede serte de ayuda.

Los mapas de sitio web XML también resultan útiles si tu sitio web es nuevo porque les dice a los motores de búsqueda que deben rastrear e indexar las páginas de tu sitio. Dado que los motores de búsqueda encuentran nuevas páginas a través de enlaces, si tu sitio web aún no tiene ninguna, tener un mapa del sitio web XML puede ayudar a alertar a los motores de búsqueda de que tienes nuevas páginas en tu sitio y que deberían rastrear.

Mejor experiencia del usuario

Los mapas del sitio HTML pueden proporcionar una mejor experiencia de usuario, ya que ayudan a los visitantes a navegar por tu sitio web. Una mejor navegación significa una mejor accesibilidad, lo cual puede ayudar a mejorar tu visibilidad en los resultados de búsqueda.

Además, la creación de un mapa del sitio de experiencia del usuario antes de empezar a construir tu sitio web puede ayudarte a planificar adecuadamente la estructura de la información del sitio. Cuando organices el contenido de tu sitio web antes de diseñarlo, puedes empezar a determinar qué páginas son las más importantes, lo cual te dará la estructura que necesitarás para crear cada página individual.

¿Cómo mejora un mapa de experiencia del usuario o un mapa visual la experiencia del usuario? En última instancia, puede ayudarte a ver cómo utilizarán los visitantes tu sitio web. ¿Les estás proporcionando la jerarquía de información correcta para mejorar la navegación y la facilidad de uso general? ¿O seguir tu contenido resulta confuso y los usuarios no van a poder encontrar lo que buscan?

Aunque los mapas de sitio de experiencia del usuario son solo para procesos de planificación internos y el usuario final no va a verlos, son una parte fundamental del proceso de planificación a fin de garantizar la facilidad de uso y accesibilidad de tu sitio web.

Aumento del tráfico del sitio web

Los mapas de sitio HTML y XML pueden aumentar el tráfico de tu sitio web. Con un mapa del sitio XML, indicas a los motores de búsqueda dónde buscar contenido nuevo o actualizado que puedan rastrear, indexar y clasificar en los resultados de búsqueda. Con un mapa del sitio HTML, puedes facilitar a los motores de búsqueda la categorización y rastreo de tu contenido, comprendiendo así qué páginas son las más importantes.

Los mapas de sitio no afectarán directamente al tráfico de tu sitio web, pero pueden ayudar a los motores de búsqueda a indexar páginas más rápido, lo que significa que habrá un mayor potencial de posicionarse bien en las páginas de resultados de motores de búsqueda (SERP), y de esta manera, aumentar el tráfico del sitio web.

En pocas palabras, los mapas de sitio proporcionan a los rastreadores una estructura clara del contenido, lo que les permite clasificar e indexar correctamente tus páginas web. Los mapas de sitio HTML y XML ayudan a los rastreadores a comprender la jerarquía del contenido de tu sitio web y a determinar qué páginas deben clasificarse según las palabras clave.

Mejor organización del contenido

Tu negocio y tu sitio web crecerán juntos y, con el tiempo, es posible que tengas cientos, si no miles, de páginas que pueden resultar difíciles de navegar para los usuarios. Tu mapa de sitio HTML contribuirá a clasificar y organizar el contenido de la página para ayudar a los usuarios a navegar por todo el sitio web y encontrar lo que buscan.

Los mapas de sitio HTML actuarán como mapa de tu sitio web, lo que permitirá a tus visitantes encontrar las páginas más importantes y valiosas para ellos. Puedes poner tu mapa de sitio en el pie de página de cada página o crear una nueva página con enlaces que ayuden a los visitantes a encontrar lo que buscan.

Mucha gente utiliza mapas de sitio HTML cuando no saben a dónde dirigirse dentro de un sitio web. Esta herramienta de navegación adicional puede evitar rebotes y garantiza que tus clientes potenciales puedan encontrar la información que necesitan.

Facilitación de las actualizaciones del sitio web

Los mapas de sitio HTML, XML y de experiencia del usuario pueden facilitar las actualizaciones del sitio web porque te ayudan a clasificar el contenido. Por ejemplo, un mapa de sitio XML puede informar a los motores de búsqueda de que tus páginas se han actualizado recientemente y requerir que se rastreen para indexarlas y clasificarlas correctamente en los resultados de búsqueda. Por su parte, un mapa de sitio HTML garantizará que los clientes puedan encontrar tus nuevas páginas una vez que ya estén disponibles en el sitio web.

Y, por último, un mapa de sitio de experiencia del usuario será tu herramienta de planificación para organizar nuevas páginas web dentro de la jerarquía de contenido y garantizar una mejor experiencia del usuario antes de la publicación de tu sitio web.

Prácticas recomendadas para la creación de mapas de sitio

Las prácticas recomendadas para crear mapas de sitio dependen de qué mapas de sitio estés creando. Si vas a crear un mapa de sitio de experiencia del usuario antes de diseñar el resto del sitio web, necesitarás diferentes recursos para crear un mapa del sitio para los motores de búsqueda. Aquí tienes algunas prácticas recomendadas que te ayudarán a empezar:

Ten en cuenta los objetivos del sitio web y la jerarquía

A la hora de planificar tu sitio web, tienes que haber creado un mapa del sitio de experiencia del usuario, un menú y un wireframe que te permita clasificar correctamente tu contenido y cada página individual del sitio web. A continuación, una vez que el sitio web esté en funcionamiento, puedes recopilar todas las URL de este y organizarlas en función de la jerarquía de información original a fin de crear un mapa del sitio XML.

Siempre debes tener en cuenta los objetivos de tu sitio web. Por ejemplo, ¿tu sitio web vende productos o servicios o es informativo? Sea cual sea el caso, debes tener una lista de páginas principales y secundarias que ayuden a los usuarios a navegar por el sitio web y encontrar la información que están buscando. Tu mapa del sitio debe tener etiquetas claras y una ruta lógica de las páginas de primer, segundo y tercer nivel para ayudar a los motores de búsqueda a rastrear tu sitio web y a los visitantes a utilizarlo.

Debes empezar con la página de inicio en el nivel superior y seguir el trayecto a las páginas principales y secundarias con categorías, subcategorías y páginas individuales para que tanto los rastreadores de motores de búsqueda como los usuarios puedan navegar por tu sitio web y comprender qué páginas se relacionan entre sí.

Incluye todas las páginas importantes y optimiza los motores de búsqueda

El mapa del sitio web XML está diseñado para ayudar a los motores de búsqueda a rastrear tu sitio, por lo que debe estar optimizado para los motores de búsqueda. La mayoría de los creadores de sitios web disponen de herramientas que te ayudan a crear mapas de sitio optimizados para los motores de búsqueda, o puedes trabajar directamente con un desarrollador de sitios web para crear uno para ti.

Tu mapa del sitio debe incluir una página de inicio, páginas de categoría, páginas de producto y otras páginas que puedan ser importantes para los visitantes. Si no deseas que los motores de búsqueda rastreen páginas específicas, o tienes páginas no destinadas al público, debes dejarlas fuera del mapa del sitio. Por supuesto, un mapa del sitio solo actúa como guía para los motores de búsqueda. Se puede encontrar cualquier página de un sitio web público independientemente de si la incluyes o no en tu mapa del sitio antes de enviarla a Google Search Console.

Utiliza títulos descriptivos y etiquetas claras para las páginas

Cuando creas un sitio web, debes tener títulos claros para cada página para asegurarte de que los visitantes saben qué esperar, y lo mismo ocurre con los mapas de sitio. Contar con etiquetas claras para las páginas puede mejorar la navegación de los visitantes del sitio web, ya que los ayuda a comprender el contenido de cada página antes de hacer clic en un enlace. Las etiquetas claras también ayudarán a los motores de búsqueda a comprender el contenido de una página y mejorar las posibilidades de que se clasifique en función de una palabra clave en particular.

Organiza el mapa del sitio según las necesidades del usuario y actualízalo regularmente

Debes actualizar tu mapa del sitio cada vez que realices cambios en tu sitio web. Si no has realizado cambios en tu sitio web, no necesitas crear ni enviar un nuevo mapa del sitio. Sin embargo, el envío de un nuevo mapa del sitio a Google Search Console después de las actualizaciones garantizará que se rastrea e indexa la versión más reciente.

La creación de un mapa del sitio mejora la capacidad de rastreo y la facilidad de uso, pero hay pasos fundamentales que debes seguir para asegurarte de que los rastreadores puedan encontrar e indexar páginas y que los visitantes puedan utilizar eficazmente tu sitio web y navegar por él. Estos son algunos errores comunes que debes evitar:

Incluir páginas irrelevantes en el mapa del sitio

Si no deseas indexar una página, no la incluyas en tu mapa del sitio. También debes utilizar la etiqueta “noindex” para asegurarte de que los motores de búsqueda no indexan tus páginas y las muestran en los resultados de búsqueda si no deseas que sean públicas. Si tienes alguna página web noindex, exclúyela de tu mapa del sitio para no confundir a los rastreadores ni usar el presupuesto que tienes para estos en páginas que no deseas que sean públicas.

No optimizar el mapa del sitio para los motores de búsqueda y usuarios

Los visitantes de tu sitio web nunca verán tu mapa del sitio XML, pero tanto los visitantes como los motores de búsqueda pueden utilizar un mapa del sitio HTML. La optimización de tu mapa del sitio para los rastreadores y usuarios de motores de búsqueda garantizará que los motores de búsqueda puedan encontrar y clasificar tu contenido y que los usuarios puedan utilizar eficazmente tu sitio web una vez que hayan llegado a una página en particular.

Puedes enviar manualmente tu mapa del sitio a Google Search Console y probarlo de antemano para asegurarte de que está optimizado correctamente.

Actualiza periódicamente el mapa del sitio para mantenerlo relevante

Actualizar tu mapa del sitio para reflejar los cambios del sitio es fundamental tanto para los motores de búsqueda como para los usuarios. Cuando actualizas tu mapa del sitio XML, le dices a los motores de búsqueda que rastreen e indexen las nuevas páginas más rápido. Mientras tanto, cuando actualizas tu mapa del sitio HTML, facilitas el rastreo de los motores de búsqueda a la vez que mejoras la navegación para los visitantes de tu sitio web.

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