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Cómo Stretch & Flex nació y creció durante una pandemia

Las encuestas ayudaron a este estudio virtual de Pilates a realizar ajustes rápidos y a planificarse para lograr el éxito a largo plazo.

Michael teaching a pilates class from home.
Stretch & Flex - well-being for your body

Instantánea:

  • Sector: salud y bienestar
  • Ubicación: Eastbourne (Reino Unido)
  • Tamaño de la empresa: 2
  • Año de creación: 2020

Publicado: 11 de febrero de 2021

Los fundadores de Stretch & Flex, Tim y Michael Sitwell-Mogridge, se encontraron con un problema a principios de 2020, cuando la pandemia de COVID-19 hizo que las empresas de todo el mundo cerraran sus puertas y se hicieran virtuales. Antes de la pandemia, Michael enseñaba Pilates de forma privada y en gimnasios de Londres. "Y entonces llegó el COVID-19", dice Tim. "Michael perdió todo su trabajo en los gimnasios porque cerraron. Y entramos un poco en pánico".

Sin embargo, en lugar de dejarse llevar por una situación difícil, Tim y Michael vieron la oportunidad de convertir sus circunstancias en algo positivo. Los dos habían soñado con abrir un centro de bienestar y estudio juntos, y aunque la pandemia hizo imposible abrir un espacio físico, se dieron cuenta de que podían hacer realidad su sueño llevando su nueva idea de negocio a Internet.

El reto: Empezar

Tim tiene experiencia en el mundo del teatro y el arte, pero rápidamente aprendió sobre las herramientas y técnicas de marketing para ayudar a que Stretch & Flex despegara. En cuestión de semanas, lanzaron un sitio web y empezaron a ofrecer clases virtuales de Pilates dirigidas por Michael.

Tim también creó una cuenta de Mailchimp para facilitar el contacto con sus clientes y, cuando llegó el momento de animar a la gente a inscribirse en las clases, aprovechó el público que Michael había conseguido en Facebook a lo largo de los años. El éxito para esta pareja no tardó en llegar. "Empezamos con Stretch & Flex en línea, con solo 4 clases", dice Tim, "y luego pasamos a 2 días, y ahora hacemos 16 clases a la semana".

Tim and Michael Sitwell-Mogridge are the owners of Stretch & Flex.

Las herramientas: encuestas de Mailchimp, formularios emergentes e integración con WooCommerce

A medida que la audiencia de Stretch & Flex iba creciendo —con la ayuda de los formularios emergentes de Mailchimp y la integración con WooCommerce que iba añadiendo automáticamente personas a su lista de contactos cuando reservaban una clase, Tim y Michael sabían que tenían que empezar a pensar en los siguientes pasos. Querían saber mejor qué funcionaba (y qué no) con sus clientes para poder mantener el buen ritmo y empezar a planificar el futuro de su negocio.

Decidieron enviar una encuesta de Mailchimp para determinar si la gente se sentiría cómoda volviendo a los gimnasios cuando terminara el confinamiento. También querían medir el interés de los clientes en una combinación de clases presenciales y online, y hacerse una idea de cuánto estarían dispuestos a pagar.

Los resultados fueron interesantes: más del 54 % de los clientes encuestados dijeron que continuarían con las clases virtuales todo el 2020 y el 40 % dijo que les gustaría una combinación de clases virtuales y presenciales. De cara a 2021, el 33 % de los clientes dijo que seguiría tomando clases en línea, una cifra muy superior a la que Tim y Michael preveían antes de enviar la encuesta.

El resultado: un camino por adelante

  • 30%

    de aumento en el precio de las clases

  • 54%

    de personas tomarán clases virtuales hasta 2020

  • 33%

    seguirían con clases virtuales en 2021

Los resultados de la encuesta demostraron que merecía la pena desarrollar la oferta virtual de Stretch & Flex en lugar de abandonarla en el nuevo año. Los comentarios que recibieron ayudaron a Tim y Michael a ajustar su oferta de clases, a aumentar sus precios en un 30 % y a mejorar el proceso de reserva de una clase en su sitio web. Y como Mailchimp facilita la tarea de etiquetar contactos basándose en las respuestas de la encuesta, pueden utilizar lo que han aprendido para aumentar también la relevancia de su marketing en el futuro.

Cara al futuro: objetivos para 2021 y más allá

Al igual que muchas empresas se vieron obligadas a adaptarse al comienzo de la pandemia, Tim y Michael saben que Stretch & Flex tendrá que evolucionar un poco una vez que la pandemia haya terminado.

"Lo más importante será adaptarnos a un mundo normal", dice Tim. "Muchas empresas que se han adaptado a esta situación volverán a lo que hacían antes, pero nosotros nunca hemos funcionado en el mundo normal sin COVID-19. Eso va a ser muy interesante"

"Cuando las cosas vuelvan a la normalidad", continúa Tim, "puede que solo conservemos entre el 10 y el 30 % de nuestro grupo en línea. Por eso estoy tratando de establecer esa base lo máximo posible para que sea suficiente para nosotros como fuente de ingresos".

La pareja aún tiene previsto convertir su negocio en un estudio físico. Esperan que su público local crezca lo suficiente como para mantener el negocio cuando puedan volver con seguridad a los entrenamientos en grupo. "Queremos un estudio que podamos alquilar a otras personas afines, como profesores de yoga o entrenadores personales", dice Tim. "Un lugar donde los profesionales autónomas puedan venir a dar clase en un entorno seguro. Un lugar donde la gente no se sienta intimidada, un espacio seguro".

"Puede que te sorprenda cómo el hecho de verte obligado a adaptarte a las circunstancias puede llevarte en una dirección muy positiva y potencialmente más lucrativa".

Sus consejos para otras pequeñas empresas

El año 2020 ofreció a Tim y Michael una oportunidad única para hacer realidad su sueño de abrir un estudio, y animan a otros empresarios a buscar siempre el lado positivo en situaciones que, de otro modo, serían difíciles.

"Aprovecha toda la información y las herramientas gratuitas que puedas y, luego, elige cuidadosamente en qué y dónde inviertes a medida que pasa el tiempo. Es posible sacar algo bueno de una mala situación, y puede que te sorprenda cómo el hecho de verte obligado a adaptarte a las circunstancias puede llevarte en una dirección muy positiva y potencialmente más lucrativa. Prepárate para aprender mucho en poco tiempo, y asegúrate de aprovechar todas las oportunidades".

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