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Una guía para el trabajo freelance

Trabajar como freelancer puede ayudarte a flexibilizar tu vida profesional o a ganar un dinero extra. Si deseas obtener más información, lee esta guía para freelancers.

Los cambios globales han afectado a la forma en que el mundo ve el lugar de trabajo. La gente ya no trabaja en la oficina de 9:00 a 17:00, sino desde casa o desde cualquier otro lugar del mundo. Para millones de personas, estos cambios son emocionantes y les ofrecen la oportunidad de establecer un mejor equilibrio entre vida laboral y personal.

Otra tendencia de la economía colaborativa es el flujo constante de trabajadores que recurren al trabajo freelance como principal fuente de ingresos. Algunos trabajadores no se la juegan del todo de primeras. Puede que acepten algunos trabajos paralelos para determinar si les interesa ser sus propios jefes y forjarse su propio camino en los mares abarrotados de la competencia.

Si alguna vez has reflexionado sobre la opción de trabajar como freelancer y te ha preguntado cómo logran los trabajadores freelancers conseguir trabajos bien remunerados (y todo lo que implica), esta guía puede proporcionarte información valiosa sobre el trabajo freelance. ¿Podría ser la opción adecuada para ti?

¿Qué es el trabajo freelance?

El término "trabajo freelance" es bastante amplio. Se utiliza, tanto de forma correcta como incorrecta, para describir muchas categorías de empleo en las que el trabajador es su propio jefe. Piensa en el trabajo freelance como en una gran carpa con todo tipo de cabinas individuales debajo y te harás una idea de cómo se relaciona la vida de freelancer con tu empleo actual o futuro.

Aunque algunos trabajadores remotos son freelancers, no todos lo son. Una persona puede estar contratada por una empresa en una forma tradicional de empleo y seguir trabajando exclusivamente a distancia. Mientras que algunos trabajadores han tenido tradicionalmente este acuerdo con las empresas que los emplean, otros llegaron a estos acuerdos como resultado directo de la pandemia de la COVID-19.

Tampoco todos los trabajadores freelancers trabajan de forma remota. Su condición de contratista independiente puede requerir su presencia diaria en un lugar de trabajo designado durante un horario concreto y un periodo de tiempo predeterminado.

Cuando trabajas como freelancer, debes prepararte para asumir la responsabilidad de deducir tus propios impuestos anualmente o trimestralmente. Si te resulta demasiado complicado, puedes recurrir a un gestor profesional. You will need to secure your own health insurance plan, either privately or from the ACA marketplace. No se pagan las vacaciones ni los días de baja por enfermedad. No puedes pedir a un compañero que trabaje hasta tarde por ti porque tienes al niño enfermo en casa o una cita con el dentista a mediodía.

Pero aunque hay inconvenientes, también hay muchas ventajas para los freelancers de todo tipo. Trabajas cuando quieres, siempre que puedas cumplir con las entregas. Puedes rechazar trabajos que detestes y dar esquinazo a algunos clientes problemáticos. Para algunos trabajos, puedes trabajar en tu casa en pijama. Puede ser ideal para padres jóvenes, aquellos que padecen enfermedades crónicas, estudiantes universitarios o aquellos que simplemente desean más flexibilidad en sus vidas profesionales.

Si quieres ser uno de los freelancers con más éxito, primero debes determinar tu nicho de mercado. ¿Qué habilidades, conocimientos y experiencia comercializables tiene que aportar? ¿A qué grupo(s) demográfico(s) se dirige tu empresa?

Una vez que respondas a esas preguntas, puedes pasar a la siguiente fase de tu carrera como freelancer.

¿Cuáles son las mejores habilidades para el trabajo freelance?

Se puede trabajar por cuenta propia en casi todas las profesiones. La medicina cuenta con médicos locum tenens que viajan por todo el país (y a veces por todo el mundo) trabajando en diferentes hospitales por el camino. Algunas personas dictan las historias de su vida para que los escritores fantasma las pulan y les permitan "ser autores" de sus propias autobiografías. Los periodistas pueden trabajar de forma independiente para diferentes sitios web y medios de comunicación.

Sin embargo, no necesitas hacer nada tan exótico como las opciones anteriores para empezar a trabajar como freelancer. Entre las habilidades más mundanas, pero muy solicitadas, para trabajar por cuenta propia, se incluyen las siguientes:

Lo que tienen en común la mayoría (si no todas) de las anteriores es que la expansión del mercado digital para el comercio y el sector hace ahora posible que quienes dominan esas y otras habilidades colaboren a distancia con otros socios del proyecto.

No tienes que estar en la misma ciudad que un colaborador de proyectos, ni siquiera en el mismo continente. El uso de un sencillo documento de Google o de una hoja de cálculo coordina el proyecto y sirve como plan para que tus compañeros remotos contribuyan desde cualquier lugar del mundo.

Seguir el dinero

Puedes ganar dinero en línea de varias maneras. Los anuncios publicitarios pueden ser lucrativos. Las comisiones del marketing de afiliación son una forma excelente de generar ingresos pasivos. El truco es comercializar el tipo de productos que comprará tu base de clientes.

Vender tu propio producto mejora tus resultados. Haz tus deberes y consulta los sitios web de la competencia para asegurarte de que estás en el buen camino en lo que a precios se refiere. No te quedes fuera del mercado, pero asegúrate de que lo que obtienes por lo que vendes es proporcional a lo que otros cobran por productos y servicios similares.

¿Cómo empiezo a trabajar como freelancer?

Atrás quedaron los días en los que los freelancers esperanzados y desesperados tenían que rastrear los dudosos anuncios de Craigslist, en busca de un trabajo que fuera lucrativo y no otra estafa en línea. Hoy en día, hay muchos sitios de externalización de talento de renombre que no solo se dirigen a tu sector específico, sino que también son completamente escalables para satisfacer las crecientes necesidades de tu negocio freelancer.

Escalar tu negocio freelancer puede ahorrarte mucho dinero y tiempo, lo que te permite dedicar tus propias horas de trabajo a mejorar tu rendimiento mientras amplías tu base de clientes.

A medida que el mercado digital sigue ampliándose en todos los sectores, aprenderás a afinar en el mercado adecuado que busca tus habilidades y experiencia para ayudarles a hacer crecer sus propias marcas.

Preparación para el éxito como freelancer

No todo el mundo está hecho para trabajar como freelancer. Para empezar, debes ser firme ante el rechazo. Tu marca no se alineará con cada cliente que se dirija a ti para trabajar. A veces, lo mejor no es lo que tenían en mente. Sin embargo, eso no significa que tu contribución no haya sido buena. Simplemente significa que no era una buena opción para ese cliente en particular.

Necesitas ser capaz de ser profesional y aceptar los fallos. La voluntad de pensar y trabajar fuera de lo común para conectar significativamente con los objetivos de tu cliente puede catapultarte más allá de la competencia.

Requiere disciplina para cumplir las expectativas de los clientes y, al mismo tiempo, respetar unos plazos de entrega a veces muy ajustados. A menudo es posible cierto margen de maniobra cuando se trabaja con sitios web independientes. Sin embargo, una excelente gestión del tiempo y una gran capacidad de organización son funciones esenciales que tanto los clientes independientes como los sitios de trabajo freelance esperan de sus contratistas independientes.

Pregúntate hasta qué punto trabajas bien de forma independiente sin la supervisión de jefes ni la presencia de compañeros. Algunos trabajos de freelancer te permiten estructurar tu tiempo de trabajo para que puedas ponerte manos a la obra cuando las condiciones sean óptimas para ti, por ejemplo, las tranquilas horas de la noche, cuando tu familia y tus vecinos están dormidos.

Ten en cuenta también que todos los freelancers a veces tienen clientes problemáticos. La ampliación continua del alcance de un proyecto más allá de los parámetros acordados puede ser un problema importante para los freelancers, ya que están ansiosos por complacer a sus clientes y quieren que repitan y que les recomienden por Internet.

Ten en cuenta que, para ser un trabajador freelancer exitoso, debes establecer límites y no sentir presión para rendirte a las exigencias injustificadas de los clientes. Todo eso forma parte de la fachada de que "el cliente siempre tiene razón". Porque, en realidad, los clientes no siempre tienen razón. Algunos clientes intentarán sacar todos los servicios extra que puedan a los desventurados freelancers.

Para evitar caer en esta trampa, uno debe conocer su valor como profesional freelancer. Debes ser tu propio defensor cuando trates con clientes difíciles y negarte a que se aprovechen de ti.

Aprende a negociar las tarifas más altas y los mejores términos para cada proyecto. Las personas introvertidas que se sienten más cómodas detrás de una pantalla pueden negociar digitalmente por correo electrónico y mensajería.

Sin embargo, a veces necesitarás FaceTime, Zoom o Skype para tratar con los clientes. Si este concepto te resulta ajeno, busca a un amigo dispuesto a representar algunas situaciones típicas entre cliente y freelancer que se apliquen a tu sector. Hazlo hasta que te sientas cómodo con la cámara y con el proceso.

La comunicación es esencial en el mundo freelancer. Si no estás seguro/a de las expectativas, déjalas claras inmediatamente a medida que vayan surgiendo. Si surge algún imprevisto que te obligue a incumplir un plazo, comunícaselo al cliente con antelación en lugar de saltarte el plazo a la torera. Esta es una de esas situaciones en las que definitivamente no es mejor pedir perdón que permiso. No tienes ni idea de a qué personas o procesos afecta negativamente tu impuntualidad.

Sitio web de freelancers

Es posible iniciar una carrera como freelancer sin un sitio web. Pero ¿por qué hacer que sea mucho más difícil promocionarse ante posibles clientes cuando es tan sencillo crear un sitio web gratuito?

El desarrollo de un sitio web no debería descabalar tu presupuesto inicial. ¿Quieres que tu marca llame la atención de los líderes del sector? Echa un vistazo a la tienda en línea de Mailchimp y descubre cómo sus herramientas de marketing integradas pueden ayudarte a promocionar tus habilidades según el segmento demográfico al que te diriges.

Lo mejor de todo es que puedes empezar con su versión gratuita, que aún te da derecho a un mes de asistencia por correo electrónico de su experimentado equipo de soporte. A medida que tu negocio crezca y comiences a obtener beneficios, podrías optar por aumentar el nivel hasta una cuenta de pago que ofrezca aún más rentabilidad.

Hacer contactos

Una de las mejores y más baratas formas de iniciar una prometedora carrera de freelancer es establecer contactos con aquellos que ya conoces en el sector. Desde antiguos profesores, colegas y jefes hasta clientes que te encontraste en otros lugares de trabajo, todos en ese campo son un posible punto de contacto para ti y la carrera independiente que deseas iniciar.

Accede a los recursos gratuitos que ya tienes a tu disposición. Abre una página de empresa en Facebook e Instagram y crea o actualiza tu perfil en LinkedIn. Dale un toque de elegancia para que destaques por encima de los demás.

Busca clientes con recursos económicos y presupuestos generosos, pero no te apresures a rechazar otros trabajos que puedan reportarte más beneficios más adelante. Aprende a ser freelancer como un profesional utilizando algunas de las numerosas páginas web de freelancers que ponen en contacto a freelancers emprendedores con las empresas que más necesitan sus servicios.

Optimización de tu cartera

La optimización del motor de búsqueda (SEO) es el santo grial del marketing en línea. Aunque para los freelancers principiantes o sus clientes se trate solo de un concepto nebuloso, es vital utilizar la optimización para motores de búsqueda si quiere que tu sitio web aparezca en los primeros puestos de los buscadores.

Hay todo tipo de tutoriales en línea, vídeos de YouTube y otros recursos a los que se puede acceder gratis en Internet. Puedes aprender mucho sobre SEO durante una sola noche de investigación básica.

¿Debería buscar clientes independientes o utilizar plataformas en línea?

¡Puedes hacer ambas cosas! ¿Por qué limitarte a uno o a uno? Probablemente conozcas a muchos profesionales de negocios de tu propia comunidad y de tus círculos sociales que necesitan los servicios y habilidades que tienes para ofrecer como freelancer.

Pero eso no es motivo para rechazar las plataformas en línea que combinan a los profesionales freelancers con las empresas y las personas que buscan lo que están vendiendo. Lo mejor de todo es que puedes fijar el precio en ambos mercados.

Por ejemplo, tal vez seas un vendedor de contenido que sabe mucho sobre cerámica o comercio B2B o diseño moderno estadounidense de mediados de siglo. Sea lo que sea, este puede ser tu enfoque principal en el que destaque tu experiencia en el tema. Puedes obtener una tarifa más alta por estos proyectos porque tu competencia o experiencia tiene un valor añadido y caché.

Es posible que sepas un poco menos sobre los implantes dentales o sobre cómo presentar un caso ante un tribunal de reclamaciones menores. Es perfectamente aceptable que los clientes te paguen menos por estos proyectos en los que eres una fuente menos autorizada. Hay una curva de aprendizaje en la fijación de precios de los freelancers, así que asegúrate de aprovecharla al máximo.

Cómo utilizar tu sitio web de freelancer para comercializar tu negocio

No seas modesto/a en lo que respecta a tus esfuerzos de marketing y promoción. Nunca debes mentir o engañar, pero siempre debes dar lo mejor de ti.

Elige tu dominio con la intención de destacar lo mejor de tu marca. Una vez que tengas unos cuantos clientes satisfechos, pídeles que ofrezcan su testimonio sincero en tu sitio web sobre tus habilidades como vendedor de contenidos, diseñador web, gestor de proyectos… sea cual sea el trabajo freelance que elijas.

Asegúrate de que tus reseñas positivas reflejen la diversidad de tus clientes. Los enlaces recíprocos a sus propios sitios y plataformas en línea pueden impulsar de forma crítica el SEO, así que explota también esas vetas de oro puro.

Ponte en contacto con otras personas de tu campo para verificar tus habilidades en LinkedIn y, a continuación, ofrécete a hacer lo mismo por ellas a cambio. Sin embargo, sé honesto/a. Este sistema de verificación de habilidades solo funciona cuando realmente conoces la competencia de habilidades de tu compañero y viceversa. De lo contrario, te arriesgas a atraer los problemas asociados con la inautenticidad como profesional freelancer.

Haz que tu negocio freelancer crezca hoy mismo con Mailchimp.

Cuando se trata de dar el paso para hacerse freelancer, no hay una forma correcta o incorrecta. Pero se necesita una preparación meticulosa. Decide con antelación cuál será el enfoque de tu sitio web. ¿Con qué frecuencia actualizarás tu blog? No empieces como un castillo de naipes con entradas diarias para luego desvanecerte unas semanas más tarde porque no se te ocurre ningún contenido oportuno que guarde relación con tu sector.

Mailchimp trabaja con innumerables trabajadores freelancers para compartir recursos, ofrecer orientación y ayudar a lanzar iniciativas de marketing en todos los niveles de experiencia en tu campo. Las herramientas gratuitas y la escalabilidad hacen que esta sea una forma única de dar el impulso necesario a un trabajador freelancer que está empezando.

Puedes escuchar pódcast, ver vídeos y películas, explorar conocimientos de expertos y aprovechar las herramientas creativas que puedes usar al definir tu marca por primera vez o durante una campaña de cambio de marca. Lo mejor es que, gracias a su escalabilidad, solo accedes a lo que necesitas y puedes permitirte para prosperar como freelancer.

Es probable que el lugar de trabajo tal y como lo conocíamos antes de la pandemia nunca vuelva a ser como antes. En la economía actual, el trabajo freelance es una opción a la que recurren más trabajadores en tiempos de incertidumbre. Mantente tres pasos por delante de la competencia asociándote con Mailchimp para ampliar tus oportunidades de negocio como freelancer y añadir más ceros a tu cuenta bancaria.

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