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Si no estás familiarizado con las API, es hora de empezar a aprender. Son un recurso inestimable para empresas de todos los tamaños y sectores. De hecho, es posible que estés interactuando con las API cada vez que utilices un dispositivo digital.

Las API pueden ayudar a una empresa de muchas maneras. Forman parte de la columna vertebral de los procesos de trabajo automatizados, lo que permite una comunicación rápida y eficaz en todas las redes. También están entre los acrónimos de marketing más importantes, y la mejor noticia es que no necesitas saber sobre el desarrollo de software para comprender cómo funcionan o incluso ponerlos en uso.

Cuando hayas terminado de leer esto, tendrás una idea clara de lo que las API pueden hacer por ti y estarás listo para explorar el proceso de desarrollo de la API. Así que ajústate durante unos minutos de formación básica.

What is an API?  Illustration of how an API works

¿Qué es una API?

API significa “Interfaz de Programación de Aplicaciones”. La clave para comprender qué es y qué hace una API está en la primera palabra: interfaz.

Las API son bits de software que ayudan a establecer y gestionar la comunicación entre diferentes dispositivos digitales, normalmente a través de una red (ya sea una red de área local o Internet).

Las API pueden parecer complicadas porque no solo están procesando señales de un dispositivo a otro. En su lugar, tienden a trabajar con software de comunicación. ¿Qué significa esto?  Esto significa que las API realmente están interactuando con los servicios y productos de software.

En términos más sencillos, una API permite que una aplicación hable con un servidor web. Cuando revisas el tiempo en tu teléfono, la aplicación del tiempo se conecta a un servidor con todos los datos del tiempo. A continuación, tu teléfono descarga esos datos para mostrarte el tiempo actualizado. Las API funcionan en ambos extremos de ese proceso, lo que ayuda a facilitar la comunicación necesaria para todo el proceso.

Este es solo un ejemplo. Cada vez que se produce la comunicación digital, las API web pueden estar implicadas (y normalmente lo están).

Tipos de API

Esa es la esencia de las API, pero puedes comprenderlas aún mejor profundizando en los diferentes tipos de API que existen. Por lo general, puedes categorizar las API de 4 maneras: públicas, privadas, de socios y compuestas. Cada clase de API tiene como objetivo lograr diferentes conjuntos de objetivos:

  • Público. Las API públicas también se conocen como API abiertas. Hacen que el código que ejecuta la API esté disponible públicamente. Cualquiera puede tomar prestado ese código y ajustarlo como lo considere oportuno. Esto hace que sea fácil para terceros adaptarse a tus API públicas y facilitar cualquier tipo de comunicación abierta.

  • Privado. Las API privadas están diseñadas para servir a funciones únicas dentro de una organización. Suelen ser tan personalizados que no se pueden adaptar fuera de esas aplicaciones nicho. Por lo tanto, son ideales para funciones privadas dentro de una empresa.

  • Socio. Las API de socios se han desarrollado específicamente para ayudar a tu organización a comunicarse con otra empresa. Digamos que diriges un almacén. Es posible que desees contar con API de socios que te ayuden a comunicarte con la empresa que envía los artículos a y desde tu almacén.

  • Compuestas. Las API compuestas toman un montón de API en funcionamiento y las organizan para hacer que la comunicación a gran escala sea más eficiente. Son esenciales en muchos procesos de automatización.

Con base en esa información, es fácil entender que la mayoría de las empresas se benefician de una combinación de todos los tipos de API anteriores. Si deseas crear un host web que se integre bien con la tecnología de terceros, necesitarás API públicas. Si estás intentando automatizar la comunicación con un socio comercial específico, entonces eso es un trabajo para una API de socio.

Ya entiendes la idea. Ninguna empresa está aprovechando solo un tipo de API. En su lugar, es una buena idea determinar qué API es la adecuada para tu tarea específica.

How to use API development for business success

Cómo utilizar el desarrollo de API para el éxito del negocio

Teniendo en cuenta el poder de la comunicación digital actual, probablemente no sea sorprendente saber que dominar las tecnologías de desarrollo de API puede potenciar a casi cualquier empresa para lograr un mayor éxito.

Aunque eso suena bien, ayuda conocer algunos de los detalles, así que vamos a entrar en eso.

En primer lugar, las API pueden ayudar a tu empresa a gestionar los datos. Son excelentes para agregar y segmentar información. Cualquier empresa que trabaje con inventarios, almacenamiento, logística o cualquier otra cosa que implique datos puede beneficiarse de las API.

En una nota completamente diferente, las API abiertas son esenciales para la integración con aplicaciones de terceros. Si deseas tener una tienda en línea que se integre con las empresas de envío que entregan tus productos, necesitarás API para eso.

Las API también son potentes en el mundo de la automatización. Son componentes esenciales de casi todas las herramientas de automatización, lo que puede ahorrar incontables horas de trabajo en tareas urgentes.

Es posible que te sorprenda saber que las API también ayudan con la personalización. Puedes utilizarlos para automatizar correos electrónicos y, debido a que las API son tan sofisticadas, pueden ayudarte a personalizar tus mensajes. Un ejemplo perfecto de este concepto son los activadores de automatización de correo electrónico. Digamos que alguien visita tu sitio y añade artículos al carro de la compra, pero se va sin comprar nada. Tus API pueden enviar un correo electrónico automatizado haciéndoles saber que su carro está esperando.

Por último, puedes utilizar tus API para mejorar la satisfacción del cliente. Las posibilidades son infinitas, pero un buen ejemplo es el marketing. Puedes utilizar las API con otros recursos para ayudar a automatizar y gestionar los datos de tu público. Esto ayuda a garantizar que tu público recibe información que considera relevante y valiosa.

Cómo crear una API

Las API pueden hacerlo todo, pero ¿cómo crear una?

Tienes algunas opciones. En un extremo del espectro, puedes contratar a un desarrollador. Les dirás qué quieres y ellos harán las API. Es sencillo, pero también puede ser caro.

En su lugar, puedes utilizar herramientas de desarrollo de API. Hay varias herramientas que puedes utilizar, y la mayoría te guiará a través del proceso. Si sigues esta ruta, deberás seguir los siguientes pasos:

  1. Establece objetivos. Averigua qué quieres que haga la API.
  2. Diseña la API. Puedes utilizar herramientas de desarrollo para ayudarte en esta etapa. Estás descubriendo cómo encajará la API en tus sistemas existentes.
  3. Desarrolla la API. Aquí es donde realmente construyes el software. Una vez más, las herramientas de desarrollo ayudan mucho.
  4. Prueba API. Tienes código funcional. Ahora tienes que asegurarte de que funciona.
  5. Publica. Después de que la API pase tus pruebas, puedes publicarla. Eso lo lanza a tus sistemas para que funcionen según lo previsto.
  6. Actualiza. Quieres supervisar la API para asegurarte de que funciona correctamente. Actualízalo según sea necesario.

Ese es el ciclo de vida general de la API. Obviamente, el desarrollo de API será una experiencia única, pero puedes planificar tu horario y presupuestar tu tiempo de acuerdo con los 6 pasos anteriores.

52% of retailers said APIs accelerate innovation, while 36% see APIs as strategic assets.

Prácticas recomendadas para el desarrollo de API

De acuerdo con Google Cloud, el 52 % de los comercios electrónicos afirmaron que las API aceleran la innovación, y el 36 % las considera activos estratégicos, lo que las convierte en una herramienta valiosa para muchas empresas. Así que si deseas aprovechar las API, estas son algunas de las prácticas recomendadas que pueden ayudarte a evitar errores comunes y mejorar la calidad de tus API desde el primer día:

  • Elige tu arquitectura pronto. Por ejemplo, una API de REST (o API de RESTful) es muy diferente de una API de SOAP. Tu estructura te proporcionará un mapa para el proceso de desarrollo, y la función prevista de la API dictará qué estructura debes utilizar.
  • Utiliza recursos abiertos. Incluso si estás desarrollando una API personalizada, es probable que haya bits y partes de tu API que ya se han desarrollado y están disponibles como código abierto.
  • Documenta meticulosamente. Si documentas todo, es mucho más fácil volver y encontrar errores. La documentación API también te facilita revisar tu trabajo y descubrir oportunidades de actualización después de publicar.
  • Utiliza convenciones de nomenclatura. Con las API de REST, la convención es nombrar las colecciones con sustantivos en plural. De este modo, sabrás de un vistazo que el artículo es una colección. Sigue todas las convenciones para hacerte la vida más fácil.

Hay muchas otras prácticas recomendadas, pero dependen de tu estructura y tus objetivos API. Así que la última práctica recomendada es leer sobre lo que estás intentando desarrollar. Es muy probable que otra persona haya hecho algo similar. Si lees un poco, puedes aprender de los demás y ahorrarte muchos dolores de cabeza.

Aprovecha el desarrollo de API en tu empresa

Aprender las cuerdas del desarrollo de API puede ayudar a hacer crecer tu negocio. Encuentra éxito con la automatización, personalización, agregación de datos y más simplemente con el uso de las API en tu organización. Una vez que estés listo para sumergirte en el proceso de desarrollo, puedes seguir los pasos descritos anteriormente para crear una API que sea tan única como tu empresa.

Tanto si estás creando formularios de suscripción emergentes como si estás trabajando en la resegmentación de anuncios, las herramientas para desarrolladores de Mailchimp te proporcionan los recursos necesarios para crear integraciones API que pueden llevar a tu negocio al siguiente nivel.

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