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Arquitectura de la información: comprender los fundamentos de la AI

Al diseñar un sitio web, siempre debes tener en cuenta al usuario. ¿Cómo navegará por tu sitio para encontrar la información que busca?

El diseño centrado en el usuario permite a los diseñadores, desarrolladores y estrategas de contenidos trabajar juntos para crear sitios web fáciles de usar y de navegar.

Uno de los aspectos más importantes de cualquier sitio web es la forma de organizar la información (proceso llamado “arquitectura de la información”).

La arquitectura de la información (AI) influye en el diseño web, al proporcionar a los diseñadores y desarrolladores un orden de la información que puede mejorar o desmerecer la experiencia general del usuario. Pero ¿qué es la arquitectura de la información?

Venn diagram with three overlapping circles labeled content, context, and users. The circles intersect in the center where the label 'Information Architecture' is located.

En pocas palabras, es la forma de organizar el contenido de una manera que facilite su comprensión.

La arquitectura de la información es esencial para los productos digitales, incluidos los sitios web y las aplicaciones, ya que puede ayudar a los usuarios a encontrar fácilmente la información que buscan. La experiencia del usuario de tu sitio web es el resultado directo de la arquitectura de la información, y de lo bien que hayas organizado los diversos contenidos para mejorar tu sistema de navegación y la estructura de contenidos.

El proceso de la arquitectura de la información

Los arquitectos de la información suelen ser diseñadores de sitios web, desarrolladores, estrategas de contenidos y otros profesionales del marketing digital que se dedican a crear un sitio bien estructurado con contenido que facilita a tu público la búsqueda de la información que busca en tu sitio web.

Por supuesto, un arquitecto de la información puede ser cualquier persona de tu equipo que comprenda qué información y contenido son más importantes para ayudar a mejorar el diseño web y captar a tu público.

Afortunadamente, aunque la arquitectura de la información requiere tiempo, es bastante fácil de hacer. Sigue este proceso para crear arquitectura de la información:

Investigación y estadística

Antes de que un arquitecto de la información pueda empezar a planificar un sitio web, debe realizar una investigación de los usuarios. Puede recopilar diversos tipos de información, incluidos datos geográficos, conductuales y psicográficos, a fin de aprender más sobre sus clientes.

En cualquier caso, los arquitectos de la información deben conocer las necesidades del usuario. Puedes utilizar perfiles de clientes, entrevistas a usuarios o partes interesadas y datos recopilados mediante trabajo de marketing para crear tipos de clientes con una segmentación adecuada.

A continuación, con esta información, puedes hacer una lluvia de ideas sobre el flujo de usuarios, para determinar cómo podría interactuar alguien con un producto digital.

Organizar y etiquetar el contenido

Una vez que entiendas quién es tu público objetivo, puedes empezar a revisar el inventario de contenido actual de tu sitio, estudiando encabezados, subencabezados, contenido de texto y archivos multimedia.

Después de recopilar una lista de trabajo de tu contenido existente, puedes empezar a etiquetarlo por categorías o secciones, poniendo todo en grupos según cómo estén relacionados y qué información sea la más importante.

Is information architecture the same as site navigation? Navigation is part of the user interface, whereas information architecture is a revised site map showing the relationships among content.

Diseño de navegación

Una vez que organices y etiquetes tu contenido, sabrás qué páginas web están agrupadas y deben estar en las mismas categorías. Este proceso se denomina modelado de datos y es la forma de crear un sistema de navegación eficaz para cualquier producto digital.

El mapeo de datos dirigirá tus esfuerzos de creación de jerarquía en el contenido. La jerarquía de contenido define la estructura del contenido digital, y determina qué páginas son las más importantes para el usuario.

Un modelado de datos adecuado implica tener en cuenta los temas más importantes y describir cómo funcionará el sitio web cuando añadas nuevo contenido más adelante.

Por ejemplo, en un sitio web de E-commerce para una marca de ropa se podrían clasificar productos por tipo, como zapatos, pantalones y partes de arriba. Dentro de estos, habrá subcategorías, como los diferentes tipos de zapatos que se puedan comprar.

El arquitecto de la información determinará qué esperan ver los usuarios de acuerdo con la investigación de usuarios realizada, y cómo quiere mostrar la información. Básicamente, debe elegir el escenario más probable de navegación de los usuarios por el sitio web.

Pruebas de usabilidad e iteración

Los arquitectos de la información pueden crear un prototipo de navegación, mostrando el flujo de información y el modo en que se moverán los usuarios a través del producto digital. El prototipo mostrará la disposición de la página y el contenido según la manera más probable que vayan a tener los usuarios de navegar por el sitio web.

Antes de lanzar tu sitio web, puedes probarlo para asegurarte de que la AI sea útil y eficaz. Las pruebas de investigación de usuarios suelen ser la mejor manera de determinar si la gente real puede navegar fácilmente por el sitio web, pero también puedes utilizar estadísticas si no tienes recursos para hacer pruebas de usabilidad.

Si usas estadísticas, puedes lanzar tu sitio web y hacer cambios en tiempo real en función de los datos y comentarios de los visitantes.

¿Es la arquitectura de la información lo mismo que la UX?

La arquitectura de la información forma parte del diseño de la experiencia del usuario (user experience, UX), pero no es lo mismo. La UX se refiere a cómo interactúan los usuarios con un producto para crear una experiencia general positiva.

Por otra parte, la arquitectura de la información se refiere a la medida en que organizas y etiquetas el contenido para ayudar a los usuarios a navegar por un sitio web.

Dicho esto, poder acceder a un sitio web y navegar fácilmente por este para encontrar lo que buscas es parte esencial de la UX; no puedes tener una experiencia de usuario eficiente sin una buena arquitectura de la información.

Técnicas utilizadas en la arquitectura de la información

Ahora que entiendes las bases de la arquitectura de la información, por qué es esencial y cómo organizar tu contenido, puedes ver algunos consejos y trucos para mejorar el proceso.

Los arquitectos de la información usan diferentes técnicas para etiquetar, clasificar, organizar y visualizar la información, para crear una jerarquía de contenido eficaz que mejore la usabilidad. Algunas técnicas que puedes incluir en tu proceso son las siguientes:

Clasificación de tarjetas

La clasificación de tarjetas es una técnica utilizada para la investigación de usuarios y la organización de la información.

Entender cómo se comportan los usuarios en tu sitio web puede ayudar a categorizar la información y el contenido para crear una mejor navegación. Para clasificar de forma rápida y eficaz la información del sitio web, puedes crear tarjetas con diferente información y pedir a los usuarios que las clasifiquen en categorías.

Cuando hayan terminado, revisa cómo han categorizado la información aparentemente sin relación, para determinar la estructura informativa general de tu sitio.

Prueba de árbol (Tree testing)

Si bien la clasificación de tarjetas te ayuda a comprender cómo interactúan los usuarios con los sitios web, las pruebas de árbol pueden mostrar cómo responden a las etiquetas, lo que básicamente te indica si los usuarios pueden encontrar la información que buscan.

Para realizar la prueba de árbol, debes crear un árbol con una lista de tus principales categorías y subcategorías de contenido. A continuación, deja que los usuarios las clasifiquen mediante etiquetas, para determinar cómo perciben los diferentes tipos de contenido y cómo están relacionados.

Dependiendo de tus recursos, puedes utilizar pruebas de árbol junto con la clasificación de tarjetas, o en lugar de esta.

A graphic of a basic sitemap. Homepage at the top that maps to three Main sections and their respective Subsection(s).

Mapeo de sitio

La creación de mapas del sitio a menudo se lleva a cabo antes del prototipado y el wireframing, porque te proporciona una visión general de alto nivel de la navegación por el sitio.

Estos diagramas de la arquitectura de la información te muestran el contenido y las categorías organizadas del sitio, y definirán el menú de navegación. El objetivo principal de un mapa del sitio es ayudar a los diseñadores y desarrolladores a comprender cómo navegarán los usuarios por el sitio, y qué páginas y tipos de contenido forman parte de las mismas categorías.

Wireframing

Wireframing es un tipo de prototipado que permite a los diseñadores crear diseños para las páginas del sitio web mientras crean flujos de usuarios.

Los wireframes muestran las páginas y pantallas de un sitio web con encabezados, etiquetas y marcadores de posición para el contenido, para ayudar a visualizar el producto y su aspecto para los usuarios. Estos prototipos se pueden usar durante las pruebas de usabilidad para determinar si la estructura es clara, o para compartir información con las partes interesadas y asegurarse de que todo el mundo entienda qué aspecto tendrá el producto final.

Prácticas recomendadas para la arquitectura de la información

La arquitectura de la información requiere tiempo, pero vale la pena si deseas diseñar un sitio web con una gran usabilidad y una mejor experiencia de usuario.

Básicamente, tu arquitectura de la información define hasta qué punto tu sitio web les parecerá útil a los usuarios, lo cual es esencial para la generación de clientes potenciales y las conversiones, sea cual sea tu sector.

He aquí algunas de las prácticas recomendadas a seguir de la arquitectura de la información, para asegurarte de que puedas diseñar un sitio web de alto rendimiento:

Evita los sesgos

Todo el mundo tiene una opinión sobre cómo deberían ser el aspecto y el funcionamiento de un sitio web. No obstante, un empresario podría creer que los visitantes usarán su sitio web de una forma, y luego descubrir que lo utilizan de otro modo. Por eso son tan importantes las pruebas y datos de usuarios en la arquitectura de la información.

Aunque desees que el sitio funcione de una manera, siempre debes tener en cuenta cómo lo usará tu público, por lo que es esencial eliminar el sesgo personal de la ecuación.

Que sea sencillo e intuitivo

Todo el mundo ha visto sitios web con menús demasiado grandes y complicados. Sin embargo, esto no es necesario.

Aunque tal vez quieras incluir todas las páginas en la navegación, no hay motivo para ello, sobre todo si esto crea una experiencia de usuario mala o confusa. En su lugar, incluye siempre tus categorías y subcategorías de contenido más importantes, para lograr una mejor usabilidad.

Crea un etiquetado y una organización claros y coherentes

Tu sitio web debe ser coherente en cuanto al etiquetado y organización del contenido. La categorización adecuada de las páginas ayuda a los usuarios a encontrarlas y mejorar sus experiencias. Un etiquetado coherente y claro es esencial para ayudar a los usuarios a comprender los sitios web y navegar por ellos, para encontrar el contenido que buscan.

Facilita que los usuarios encuentren lo que buscan

Como hemos mencionado, los usuarios de tu sitio web deben poder encontrar fácilmente el contenido que buscan. Si lo encuentran rápidamente, permanecerán en tu sitio durante más tiempo, lo cual aumentará la probabilidad de convertir a los visitantes en clientes.

Por suerte, después de organizar el contenido, sabes qué páginas son las más importantes para los usuarios, y puedes asegurarte de que estén en tu menú de navegación.

Prueba y mejora continuamente tu sitio

Tu sitio web y el software de estadísticas son herramientas valiosas de la arquitectura de la información que te permiten realizar un seguimiento de todo, desde el número de visitantes hasta el comportamiento de los usuarios. Puedes utilizar este seguimiento de datos para averiguar qué páginas visita más tu público, y mejorar la jerarquía de tu contenido en función de los datos de usuarios reales.

Además, puedes implementar las pruebas A/B para probar las variaciones de tu arquitectura de la información, para determinar si una versión da mejores resultados.

Implementa la AI en tus iniciativas comerciales

La arquitectura de la información es parte esencial de la UX y el proceso de diseño web, y desempeña un papel crucial en la creación de una experiencia de usuario positiva para los productos digitales. Al seguir las prácticas recomendadas y utilizar técnicas como la clasificación de tarjetas y el wireframing, los diseñadores pueden crear sitios web y aplicaciones intuitivos y fáciles de usar.

Después de establecer la base de tu AI, puedes crear sitios web profesionales con Mailchimp basados en wireframes y prototipos, para mejorar tu experiencia de usuario y el rendimiento general de tu sitio web. Prueba Mailchimp hoy mismo.

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