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¿Qué es una API REST y cómo puede beneficiar a tu negocio?

Obtén más información sobre qué son las API REST, cómo funcionan y cómo benefician a tu negocio.

Las API REST ayudan a dos aplicaciones de software a comunicarse y transmitir datos. Si utilizas algún software que se integra con otro programa, ya conoces las API y sabes cómo funcionan.

Cuando integras una aplicación con otra, utilizas API, lo que simplifica el desarrollo de sitios web y aplicaciones para ayudar a tu negocio a ahorrar tiempo y dinero. Por ejemplo, los fabricantes pueden integrar sus sistemas de contabilidad y gestión de inventarios para gestionar mejor sus finanzas.

Las API REST se utilizan normalmente para productos y servicios públicos porque ofrecen a los desarrolladores más flexibilidad. Pero, ¿qué es una API REST y cómo puede usarla en su negocio hoy? Sigue leyendo para obtener más información sobre las API RESTful, incluidos sus usos, cómo funcionan y sus ventajas.

Significado de API REST: ¿Qué es una API RESTful?

Esta es la definición de API REST: una interfaz de programación de aplicaciones (API o API web) que sigue un conjunto de reglas arquitectónicas sobre cómo las aplicaciones pueden comunicarse entre sí mediante métodos HTTP. Los servicios web RESTful utilizan el protocolo REST API, por lo que a veces se les conoce como API RESTful.

¿Qué significa REST? Transferencia de estado representacional. REST es un estilo arquitectónico, no un protocolo, lo que lo hace más flexible que otras API, como el protocolo simple de acceso a objetos (SOAP). REST se utiliza comúnmente para API públicas porque es flexible, lo que permite que 2 aplicaciones de software diferentes se comuniquen y transmitan datos de ida y vuelta.

Comprender qué API REST son puede ser difícil porque la mayoría de las personas no ven el backend de un sitio web. Las aplicaciones reales para las API REST incluyen integraciones con varios programas, como tu software de gestión de relaciones con el cliente (CRM), que se conecta con canales de redes sociales para programar publicaciones y comunicaciones con anticipación. Además, estas API pueden mejorar el targeting conductual integrando los datos de los clientes con varias plataformas de marketing, como tu software de marketing por correo electrónico o de publicidad.

Los consumidores habituales entran en contacto con las API RESTful durante todo el día. Por ejemplo, si alguna vez has iniciado sesión en un sitio web mediante Facebook o Gmail, has usado una API REST que permite que un software o sitio web se comunique con otro para iniciar sesión contigo.

Otro ejemplo de una API RESTful es cuando compras en línea y eliges pagar con PayPal. Muchos sitios web de comercio electrónico permiten este método de pago porque es conveniente para los clientes. Como resultado, se te transfiere a la página de inicio de sesión de PayPal, que te lleva a través de una serie de pasos para finalizar tu compra.

Formas de usar las API REST

Cualquier aplicación que integres con otra utiliza API. Estas API son habituales en el mundo empresarial actual, ya que permiten a las empresas escalar, ofrecer mejores experiencias a los clientes y crecer sin tener que contratar a más desarrolladores para hacer que un software o sitio web se comunique con aplicaciones de terceros. En su lugar, una empresa crea una API pública que puede agilizar los flujos de trabajo en los sitios web de e-commerce.

Existen varios casos de uso para las API REST, incluidas aplicaciones en la nube, informática, microservicios y servicios web. El marketing es un área de negocio que más se beneficia de las API. Dado que el marketing digital se está convirtiendo en el método preferido para atraer y retener clientes, debe haber un método para que el marketing y el software se crucen.

Estas son solo algunas de las formas en que las API complementan sus esfuerzos de marketing:

Automatización

Las herramientas de marketing automatizadas, como los CRM, las redes sociales y el software de marketing por correo electrónico, aumentan la eficiencia y la productividad. Les permiten a los trabajadores enfocarse en iniciativas comerciales más importantes, como desarrollar estrategias de marketing eficaces en lugar de tareas que consumen mucho tiempo, como el ingreso de datos. La automatización de marketing requiere API REST que le permitan integrar varios tipos de software. Por ejemplo, puedes conectar el análisis de tu sitio web con el análisis del correo electrónico en un panel de control de marketing para ayudarte a hacer un seguimiento simultáneo de todas tus campañas.

Datos y analíticas

Las integraciones hacen crecer tu negocio y ayudan a los especialistas en marketing y a los propietarios de negocios a tomar mejores decisiones. Cuando integras las analíticas de varias campañas, tu sitio web, las redes sociales y las iniciativas de marketing por correo electrónico, puedes obtener una perspectiva clara de tus esfuerzos para determinar si estás alcanzando tus objetivos.

Además, un mejor acceso a las métricas de marketing puede ayudarte a desarrollar una estrategia de personalización de correo electrónico basada en datos recopilados de diversas fuentes, como plataformas de redes sociales, CRM, sitios web, etc.

Marketing por correo electrónico

Las API de marketing por correo electrónico permiten a los especialistas en marketing enviar mensajes transaccionales, como confirmaciones de pedidos e información de envío. Para hacer esto, trabajan con servidores de correo electrónico para notificar automáticamente a los clientes sobre sus transacciones por correo electrónico después de realizar un pedido y cuándo se envía.

Redes sociales

La mayoría de las principales redes sociales utilizan API para ayudarte a recopilar métricas de marketing de clientes. Además, estas API te permiten agregar feeds de redes sociales directamente a tu sitio web. Las API de redes sociales también pueden integrarse directamente con tu CRM y otras herramientas para asegurarte de tener todos los datos que necesitas para crear campañas más personalizadas.

Conveniencia para los clientes

Las API son convenientes para su negocio y sus clientes. Por ejemplo, puedes agregar varias opciones de pago, como PayPal o Google Pay, a tu sitio web de E-Commerce sin codificación adicional. En su lugar, simplemente utiliza el diseño de API REST destinado al procesamiento de pagos, mejorando así la funcionalidad del cliente.

¿Cómo funciona una API REST?

Se utiliza un servicio web RESTful durante la aplicación y el desarrollo web. Cuando utilizan estas API, las empresas deben agregar la API a la ubicación apropiada en su sitio o aplicación en lugar de codificarla.

Estos son algunos términos que pueden ayudarte a comprender cómo funciona el estilo arquitectónico de REST:

  • Cliente. El cliente es el programa que utiliza la API. Por ejemplo, si deseas implementar una API REST en tu sitio web de E-Commerce, tu sitio web es el cliente. El cliente es responsable de enviar solicitudes HTTP a la API para recuperar información. Luego, esa información se envía a tu sitio web.
  • Recurso. El recurso es la información proporcionada al cliente y es accesible a través del identificador de recursos uniforme (URI). En nuestro ejemplo de PayPal, el recurso es la información financiera, incluidos el número de cuenta bancaria, el nombre y la dirección de alguien. En muchos casos, el recurso incluirá una marca de tiempo conocida como representación de recursos.
  • Servidor. El servidor recibe las solicitudes de los clientes. En nuestro ejemplo, sería el servidor de PayPal, que es responsable de enviar una respuesta sin darle a tu sitio web acceso a toda su base de datos de información del cliente.

Revisemos nuevamente nuestra definición de API REST: una API RESTful es una interfaz de programación de aplicaciones de transferencia de estado representacional. Esto significa que, cuando un cliente envía una solicitud, el servidor transfiere la información a su estado actual: la información exacta que tiene el servidor en el momento de la solicitud.

Ahora volvamos a nuestro ejemplo de tu sitio web de E-Commerce que utiliza una integración de pagos de PayPal en la que tu sitio web representa al cliente. La arquitectura de sistemas en capas de REST se ve así:

  1. Tu sitio web envía una solicitud del cliente de datos transaccionales a PayPal, que envía al cliente a un inicio de sesión de PayPal.
  2. PayPal recibe la solicitud. El cliente aceptará los cargos y continuará pagando con PayPal.
  3. El servidor de PayPal responde a la solicitud de tu sitio web con el recurso apropiado, que es la información financiera y de envío del cliente. El cliente se vuelve a transferir a tu sitio web para finalizar su pedido.

Ventajas de las API REST

Las API REST son una opción popular para las empresas y los desarrolladores web porque son flexibles, por lo que no sorprende que tengan una tasa de adopción del 93.4%.

Algunos de los beneficios más importantes de usar las API de REST incluyen los siguientes:

Escalables

Las API REST son más flexibles que otras API, lo que les permite escalar con tu negocio. Dado que estas API no son un protocolo sino un estilo arquitectónico, no conservan solicitudes anteriores de los clientes, por lo que están menos infladas que otros tipos de API, como SOAP.

Flexibles

Las API REST pueden gestionar muchas solicitudes de API y no están limitadas por el formato. Por ejemplo, estas API pueden utilizarse para ayudar a los usuarios a iniciar sesión en un sitio web, integrar software para uso de equipos internos, crear paneles de control y gestionar soluciones de pago. En definitiva, no hay límites a lo que puedes hacer con las API REST, por lo que son adecuadas para todo tipo de empresas.

Independientes

Con una API RESTful, la interfaz uniforme separa al cliente y al servidor, lo que permite a los clientes comunicarse con varios servidores simultáneamente. Esta independencia facilita el desarrollo de casi cualquier cosa que puedas pensar, y mejora la flexibilidad y escalabilidad de la API.

Formato agnóstico

REST puede llevar a cabo solicitudes y enviar información en varios formatos de datos, incluidos JSON, HTML y XML, ya que utiliza el protocolo HTTP. Dado que no requiere un formato específico, una API RESTful es más rápida y está menos inflada, lo que la convierte en la solución ideal para sitios web y aplicaciones.

Inconvenientes del uso de las API REST

Aunque muchos desarrolladores y API públicas prefieren las API RESTful, existen algunas limitaciones y desventajas. Por ejemplo, crear una nueva API REST es complejo y no existe un estándar sobre cómo se puede construir e implementar. Por lo tanto, si un nuevo desarrollador asume la tarea sin documentación, puede ser difícil comprender cómo funciona la API y si fue construida con principios REST.

En última instancia, la única manera de saber cómo funciona cualquier API REST es consultar la documentación o el código fuente si puedes acceder a esto. Incluso las API REST que parecen similares pueden tener diferentes métodos, por lo que tendrás que aprender sobre las nuevas cada vez que las uses.

Además, algunos clientes pueden tener problemas de almacenamiento de datos, ya que estas API no retienen datos. Otro tipo de API podría ser mejor en estos casos, dependiendo del software que estés desarrollando.

Uso de API REST en tu negocio

Entonces, ¿qué son las API REST? Una API RESTful puede ayudar a tu negocio a escalar y, al mismo tiempo, evitar costos y mano de obra asociados con la creación de nuevas API. En cambio, puede aprovechar muchas de las API públicas disponibles de las empresas de software y aplicaciones para mejorar sus servicios web, convertir más clientes y administrar tus datos.

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