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Expédition directe au client

L’expédition directe est un modèle d’e-commerce où le vendeur n’a pas de stock ou ne gère aucun des aspects relatifs à l’expédition. Lorsqu’un client effectue un achat, le vendeur traite la commande et la transfère à un fournisseur tiers (un grossiste ou un fabricant, par exemple) qui prépare et envoie la commande. Le vendeur paie uniquement le fournisseur lorsqu’un client achète un article. C’est pourquoi l’expédition directe (ou dropshipping) est devenue une option prisée pour les entrepreneurs qui souhaitent démarrer une boutique en ligne rapidement et avec un minimum de frais généraux.

Si vous prévoyez de commencer une entreprise d’e-commerce, pensez à évaluer vos options en matière de gestion des stocks et de livraison des produits aux clients. L’une des méthodes les plus populaires à envisager est l’expédition directe, qui permet aux entrepreneurs de construire un catalogue de produits et de vendre des produits en ligne sans stock.

L’expédition directe et son fonctionnement

L’expédition directe permet de vendre en ligne sans devoir créer un stock de produits ni gérer manuellement les tâches relatives à l’expédition.

Dans la vente au détail traditionnelle, physique ou en ligne, le propriétaire de l’entreprise doit détenir un entrepôt avec un stock complet. Lorsque quelqu’un achète un article, la boutique gère la transaction et expédie elle-même la commande au client.

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Avec l’expédition directe, en revanche, il n’y a aucun stock physique à gérer. Lorsqu’un client effectue un achat, la boutique traite la commande et la transfère à un fournisseur tiers, qui prépare ensuite la commande et l’expédie au client. Le propriétaire de la boutique paie uniquement le fournisseur lorsqu’un client achète un article ; il n’est pas responsable de la production, de l’entreposage ou de l’expédition.

Quels sont les avantages de l’expédition directe ?

Pour de nombreux entrepreneurs, l’avantage principal de l’expédition directe est qu’elle permet de démarrer une boutique en ligne rapidement sans posséder de stocks. Puisque vous n’achetez le produit qu’une fois qu’il a été vendu (et payé), l’expédition directe peut fournir un flux de trésorerie sain pour un investissement minimal.

Maintenant que vous savez ce qu’est l’expédition directe, découvrons quelques autres avantages clés qu’elle offre.

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Vendez ce que vous voulez

Il existe des milliers de fournisseurs en expédition directe qui vendent toutes sortes de produits. Vous pouvez ajouter autant de produits en expédition directe à votre boutique en ligne que vous voulez, et facilement ajouter d’autres listes de produits à votre catalogue de ventes e-commerce.

Testez le marché

L’expédition directe vous permet de connaître les articles ayant un impact auprès de vos clients sans avoir à investir dans des stocks physiques. Si les produits se vendent bien et vous offrent la marge de profit souhaitée, parfait ! Si ce n’est pas le cas, vous pouvez quand même les garder dans votre boutique en ligne (juste au cas où) ou les abandonner. Dans les deux cas, vous n’avez rien à payer.

Plus d’options pour les clients

L’expédition directe fournit aux dirigeants d’entreprise un moyen facile d’étendre les offres de produits et de proposer davantage d’options aux clients. Si les internautes naviguent sur votre site à la recherche d’un produit et qu’ils ne trouvent pas exactement ce qu’ils veulent, ils peuvent partir et effectuer leurs achats ailleurs. Avec l’expédition directe, vous pouvez augmenter la quantité de produits recherchés par les clients et les inciter à acheter sur votre site.

Des coûts d’exploitation réduits

Chaque fois que vous devez toucher un produit dans la chaîne d’approvisionnement, cela génère un coût. Comptez le fret, l’entreposage, la gestion des stocks, les coûts de main-d’œuvre, le ramassage, l’emballage et l’expédition. Les coûts d’entreposage, les stocks dormants et les articles endommagés ou mal placés contribuent également à la hausse des dépenses. Vos coûts d’exploitation finissent par avoir un impact sur vos clients. Il est généralement moins coûteux de vendre un produit en expédition directe que de le stocker vous-même.

Développement international

Internet ouvre la porte à la vente internationale, car presque toute personne disposant d’une connexion Internet peut accéder à votre boutique en ligne et effectuer un achat. En utilisant l’expédition directe, vous pourriez devenir partenaire avec des entreprises qui proposent des produits localement ou régionalement dans les pays où la livraison internationale serait bien plus coûteuse.

Plus de flexibilité

Tant que vous pouvez communiquer avec des clients et des fournisseurs, vous pouvez gérer votre entreprise depuis presque partout, y compris votre maison. En l’absence de point de vente physique et de stocks à gérer, vous n’avez pas besoin d’espace physique dédié pour exploiter votre activité.

Évolutivité simplifiée

Dans une boutique de vente au détail classique ou e-commerce, l’augmentation des ventes signifie également des coûts plus élevés. Il y a plus de produits à acheter, à gérer et à exécuter. Vous aurez peut-être besoin d’espaces de rangement plus grands et de davantage d’employés pour gérer toutes les tâches nécessaires au bon fonctionnement de votre entreprise. Et si votre volume augmente rapidement, vous risquez de faire face à des complications avec l’exécution des commandes. Dans un business model avec expédition directe, la majeure partie du travail est réalisée par votre fournisseur, vous permettant ainsi de réduire les frais généraux.

Quels sont les inconvénients de l’expédition directe ?

Étant donné que vous n’avez pas à stocker ou à gérer vous-même les stocks, l’expédition directe peut vous permettre de faire de petites économies sur les frais généraux. Cependant, elle présente quelques inconvénients.

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Marges faibles

Puisque vous n’achetez pas de stock en gros, et que vous payez un tiers pour le stockage et l’exécution des commandes, vos marges de profit d’expédition directe sont généralement inférieures à ce qu’elles seraient si vous aviez géré le processus entier en interne.

Les vendeurs en ligne utilisent souvent des produits en expédition directe pour augmenter leur autre inventaire physique. Vous immobilisez moins de capitaux avec l’expédition directe, mais vous n’obtenez qu’un petit pourcentage de ventes ; la plupart des gains reviennent au fournisseur en expédition directe.

Les expéditeurs directs vous offriront généralement une réduction sur les produits, car ils ne doivent pas gérer le produit marketing et les ventes. Vos bénéfices proviennent de la marge. Vous réalisez des économies sur l’espace d’entreposage mais vous ne pouvez pas profiter pleinement des tarifs de gros. De plus, vous devrez tout de même payer pour l’exécution, le traitement, les retours, le service clientèle, le marketing et d’autres frais généraux professionnels. Cela signifie que vous devrez vendre beaucoup de produits en expédition directe pour que votre activité soit rentable.

Concurrence importante

L’expédition directe ne nécessite pas d’investissement important pour commencer, mais la facilité d’accès peut entraîner la saturation du marché du business model avec expédition directe. Les produits les plus populaires peuvent être trouvés chez des milliers de vendeurs en ligne ; certains peuvent même provenir des mêmes fournisseurs en expédition directe.

La vente d’articles en expédition directe peut rapidement être réduite à la vente de produits de base, où vous serez en concurrence avec d’autres sites d’e-commerce en matière de prix et de réputation. Les vendeurs plus importants et reconnus peuvent réduire leur marge afin d’offrir des prix plus bas, ce qui peut vous exclure du marché. Même si vous pouvez vous aligner sur leurs tarifs, les clients peuvent se sentir plus à l’aise en achetant auprès d’un fournisseur établi.

Manque de contrôle des stocks

Un modèle de vente au détail traditionnel permet non seulement de contrôler chaque aspect du processus, marketing, ventes, expédition et service client, mais aussi de connaître l’état réel de votre stock. Avec l’expédition directe, vous vous appuyez sur votre fournisseur pour gérer un aspect important de votre activité, abandonnant ainsi votre réputation entre leurs mains, en fonction de leurs performances.

En cas de problème avec une commande, le client vous contactera et vous devrez contacter le fournisseur en expédition directe pour trouver une solution. Ces échanges compliquent la résolution rapide et efficace des problèmes.

Les acteurs de mauvaise foi

Même si de nombreux partenaires en expédition directe sont d’excellents fournisseurs, sachez qu’il en existe des mauvais. Vous pourriez faire face à des fournisseurs ayant une présence professionnelle, mais qui opèrent de façon inappropriée.

Par exemple, il y a des escrocs qui prétendent vendre des produits de marque mais qui expédient des contrefaçons, et lorsque les clients reçoivent des produits de mauvaise qualité, cela vous fait une mauvaise réputation. Donc si vous trouvez un expéditeur direct qui prétend fournir des articles de créateur à bas prix, soyez extrêmement vigilant. De manière générale, lorsque quelque chose semble trop beau pour être vrai, la prudence est de mise.

Moins de clients fidèles

Étant donné que vous vendez les produits d’autres personnes, et il peut donc être difficile de vous démarquer. Les clients achetant des articles à prix réduit achètent généralement là où ils peuvent trouver des prix bas sans trop de risques, de sorte que de nombreuses personnes utiliseront un comparateur de prix plutôt que de revenir à votre boutique régulièrement.

Vous pourriez rater l’un des avantages les plus rentables qu’une entreprise puisse faire : conquérir des clients réguliers.

Gérer plusieurs expéditeurs directs

De nombreux revendeurs en expédition directe choisissent d’utiliser plusieurs fournisseurs différents en même temps pour augmenter la diversité de leurs produits. Cette stratégie peut être bénéfique, mais en envoyant plusieurs produits depuis divers emplacements, vous pouvez également augmenter vos frais d’exécution.

Alternatives à l’expédition directe

L’expédition directe est une façon d’entrer dans le secteur d’activité de la vente au détail sans investir dans l’inventaire et sans avoir besoin d’un endroit pour le stocker, mais ce n’est pas la seule. Il existe plusieurs alternatives à l’expédition directe, notamment l’impression à la demande, le marketing affilié et l’étiquetage privé.

Impression à la demande

Le modèle d’impression à la demande (POD) permet aux utilisateurs de télécharger des designs qui peuvent être ajoutés à divers produits, notamment des t-shirts, des autocollants et des tasses à café. Vous pouvez vous concentrer sur la création de designs plutôt que sur la fabrication de produits et la détention de stocks. De plus, votre sélection de designs et de produits sera toujours unique.

Marketing affilié

Avec le marketing affilié, vous ne vendez pas réellement de produit. Au lieu de cela, vous utilisez un lien d’affiliation vers un produit de votre choix et obtenez une petite partie de cette vente lorsque quelqu’un effectue un achat à l’aide du lien. Bien que le marketing affilié soit simple à mettre en place, il est beaucoup moins pratique et engageant que certaines autres alternatives d’expédition directe.

Étiquetage privé

L’étiquetage privé, ou la marque blanche, consiste à acheter des produits génériques auxquels vous pouvez ajouter vos propres étiquettes et documents marketing. Par exemple, Costco est un grand détaillant qui opère selon ce modèle. Les produits Kirkland que Costco présente sur ces rayons proviennent souvent d’autres producteurs.

Avec l’étiquetage privé, vous avez un peu plus de contrôle sur l’image de votre marque. Cependant, il s’agit également d’un investissement initial plus important.

Comment se lancer dans l’expédition directe

L’un des avantages de l’expédition directe est qu’elle est assez facile à mettre en place. Si vous souhaitez lancer une entreprise d’expédition directe avec un petit investissement, voici comment vous pouvez le faire :

  1. Identifier les produits à vendre. Cherchez des articles qui se vendront bien et qui n’auront pas beaucoup de concurrence.
  2. Trouver un fournisseur. Le fournisseur tiers avec lequel vous travaillez doit avoir une bonne réputation pour assurer la rentabilité de votre entreprise. Comparez les fournisseurs et lisez attentivement les avis.
  3. Sélectionnez un fournisseur de site Web. Votre site Web d’e-commerce sera la vitrine de vos produits. Recherchez un fournisseur de site Web qui peut soutenir vos ventes.
  4. Faites la promotion de votre entreprise. Maintenant que votre site Web est opérationnel, vous devez développer une stratégie marketing pour développer votre entreprise.

FAQ sur l’expédition directe

Dois-je payer pour les produits avant de les vendre ?

Non, l’avantage principal de l’expédition directe est que vous ne payez pas de produits à l’avance. Vous achetez uniquement le produit après avoir effectué une vente sur votre boutique en ligne et avoir reçu le paiement.

De combien d’argent ai-je besoin pour me lancer dans l’expédition directe ?

Créer une boutique avec expédition directe est bien plus économique que d’ouvrir une boutique de vente au détail classique ou d’acheter des stocks. Mais il existe certains coûts, notamment ceux liés aux éléments suivants :

  • Boutique en ligne : Vous devrez créer une boutique en ligne. La plupart des gens utilisent une plate-forme d’e-commerce avec des outils pour les aider à construire et entretenir leur catalogue de produits. Les charges peuvent aller de 30 $ à 300 $ par mois (ou plus), selon la taille de votre entreprise. Et si vous choisissez de vendre sur Amazon, comptez entre 40 $ et 60 $ par mois, plus une commission de 15 % sur les ventes.
  • Nom de domaine : Votre nom de domaine représente l’identité en ligne de votre entreprise. Il s’agit d’un puissant outil de développement de marque. Heureusement, les noms de domaines sont personnalisables et abordables, nombre d’entre eux coûtant moins de 20 $ par an. Si vous utilisez une plate-forme d’e-commerce pour vendre, vous pouvez même rediriger l’URL afin que les clients aillent directement dans votre boutique lorsqu’ils saisissent votre adresse Web.
  • Site Web et hébergement : La plupart des principales plates-formes d’e-commerce vous permettent de construire votre site Web d’e-commerce sur leur plate-forme ; elles se chargeront même de l’hébergement pour vous. Si toutefois vous préférez le faire vous-même, préparez-vous à faire face à des frais supplémentaires en cours de route. Vous aurez besoin de déterminer les coûts de conception d’un site Web (ou d’embaucher un pro pour vous aider), y compris tous les plug-ins, extensions ou modules complémentaires payants qui pourraient être requis pour faire fonctionner le site. Et si vous souhaitez choisir votre propre fournisseur d’hébergement Web, comptez entre 50 $ et 1 000 $ par mois, en fonction du volume, des fonctionnalités et des services.
  • Traitement des paiements : Gardez également à l’esprit qu’il y aura des frais chaque fois qu’une personne utilise une carte de crédit ou un service de paiement électronique pour acheter des produits dans votre boutique. Hormis les frais bancaires, vous devrez payer un peu moins de 3 % (plus des frais de transaction minimes) pour PayPal, Stripe ou Authorize.net. Les cartes Visa, MasterCard, American Express et Discover facturent généralement entre 1,3 % et 3,4 %.

Vous pensez probablement que cela commence à faire beaucoup, mais de nombreux entrepreneurs parviennent à se lancer dans l’e-commerce en investissant de 500 à 1 000 $, tout en conservant leurs frais mensuels en dessous de 100 $. Comparez cela au coût de lancement d’une boutique de vente au détail ; vous paieriez plus que cela pour seulement un mois de loyer d’un point de vente physique.

Quels sont les produits les plus vendus en expédition directe ?

Il existe des millions de produits qui peuvent être obtenus via des revendeurs en expédition directe. Selon Grand View Research, les produits vendus en expédition directe qui génèrent le plus de ventes sont les articles de mode (30 %), les produits alimentaires et de soins personnels (30 %), et enfin, les articles électroniques et produits multimédia (22 %). Parmi les autres catégories importantes, nous retrouvons les jouets, les hobbies, les articles de bricolage, les meubles et les appareils électroménagers.

Qui sera en charge du service client ?

Les gens pensent parfois, à tort, que l’expédition directe est un processus entièrement automatisé, et qu’ils ont simplement à la configurer, à l’activer et à encaisser les bénéfices. Malheureusement, ce n’est pas le cas. Vous devez tout de même gérer l’activité, y compris l’assistance client, les ventes et le marketing. Votre fournisseur en expédition directe vous vendra le produit et l’expédiera pour vous, mais tout le reste relève de votre responsabilité.

Comment puis-je passer commande auprès des fournisseurs ?

La plupart des fournisseurs en expédition directe acceptent les commandes en ligne via un portail ou des feuilles de calcul, et d’autres vous permettent même de passer des commandes par e-mail ou par téléphone. Si vous utilisez une plate-forme d’achat e-commerce qui fonctionne avec des expéditeurs directs, vous pourriez être en mesure de passer commande directement depuis la plate-forme.

Quelle est la taille du marché de l’expédition directe ?

D’après la recherche, les ventes mondiales e-commerce de la vente au détail devraient atteindre 4,9 trillions USD en 2021, et passer à 6,4 trillions d’ici 2024. En Amérique du Nord, l’expédition directe à elle seule dépasse désormais 36 milliards USD et devrait continuer à croître à un taux de plus de 17 % par an. D’ici 2027, les chercheurs prédisent que les livraisons en expédition directe représenteront un marché de 125 milliards de dollars en Amérique du Nord.

Où puis-je trouver des fournisseurs en expédition directe ?

Si vous travaillez avec une plate-forme d’achat e-commerce, rapprochez-vous d’elle pour obtenir des recommandations sur les fournisseurs. Ces plates-formes veulent vous garder en tant que client, elles vous recommanderont donc uniquement des fournisseurs de confiance. Si vous préférez vous en trouver un par vous-même, faites une recherche d’expéditeurs directs rapide en ligne et vous trouverez de nombreux résultats, y compris divers fournisseurs spécialisés dans des produits de niche.

Gardez à l’esprit qu’établir un partenariat avec un fournisseur en expédition directe réputé et fiable constitue l’une des décisions les plus importantes que vous puissiez prendre. Les produits de mauvaise facture ou les normes peu élevées en matière d’expédition ne conduisent qu’à des clients mécontents, alors choisissez soigneusement.

Si vous achetez des produits à l’international, la durée de livraison sera plus longue. Les clients habitués à recevoir des commandes en 2 jours de la part d’autres vendeurs en ligne sont-ils prêts à accepter des délais supérieurs ?

Certains acheteurs feront preuve de compréhension face à des délais de livraison plus longs, en particulier si vous vendez un produit unique, mais d’autres visiteurs peuvent se montrer plus réfractaires. Veillez à faire preuve de clarté auprès des clients concernant les calendriers de livraison et les coûts associés. Un manque de transparence peut donner lieu à des plaintes et des remboursements, et par conséquent impacter vos frais.

Beaucoup d’expéditeurs incluent le coût de livraison au prix de leur produit. De cette façon, ils peuvent proposer la livraison gratuite de la commande, ce qui aide à atténuer toute préoccupation concernant des délais de livraison plus longs. Lorsque vous gérez vous-même l’expédition, c’est un élément crucial de la formule de coûts variables.

Le système d’expédition directe au client est-il légitime pour une entreprise ?

L’expédition directe est entièrement légale. De nombreuses boutiques en ligne que vous consultez profitent en réalité régulièrement de l’expédition directe pour compléter leurs gammes de produits. Walmart, Sears, Rakuten, Staples, Target, Overstock et beaucoup d’autres entreprises font appel à l’expédition directe.

Vous pouvez même utiliser l’expédition directe pour les exécutions de commande chez Amazon, mais sachez que vous devrez suivre des règles spécifiques et devrez payer à Amazon un pourcentage de vos ventes. Il est également possible d’effectuer des expéditions directes avec une boutique eBay tant que vous traitez les commandes d’un fournisseur de vente en gros et que vous n’achetez pas depuis un autre détaillant ou marketplace.

Cela revient à acheter auprès d’une autre boutique e-commerce donnée. La plupart des vendeurs en ligne ne fabriquent pas les produits qu’ils vendent ; ils les achètent auprès de fabricants ou de grossistes. Avec l’expédition directe au client, vous faites la même chose sans avoir à acheter l’inventaire au préalable. Cependant, vous devez payer un prix plus élevé pour que les fournisseurs de services d’expédition directe exécutent la commande à votre place.

Ai-je besoin d’un business plan pour commencer une activité d’expédition directe ?

Vous n’avez pas nécessairement besoin d’un business plan complet pour commencer à utiliser l’expédition directe (sauf si vous souhaitez rechercher des prêts commerciaux, des financements ou des investisseurs), mais prenez le temps de réfléchir à vos stratégies marketing. Vous aurez besoin de réfléchir à la façon dont vous allez communiquer sur votre entreprise, développer votre audience et fidéliser vos clients. Vous pouvez consulter certains modèles de plans marketing si vous avez besoin d’un peu d’inspiration.

Vous envisagez d’adopter la méthode d’expédition directe ?

L’expédition directe peut être rentable si vous choisissez les bons fournisseurs, les bons produits, et si vous promouvez votre activité correctement. En ligne, vous trouverez des exemples de personnes ayant bénéficié de l’expédition directe, mais également beaucoup de récits montrant que ce système n’a pas toujours eu de résultats aussi positifs.

Lancez-vous en connaissance de cause, faites vos recherches, soyez réaliste, et vous pourriez ainsi simplement trouver la clé du succès de l’expédition directe.

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