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Comment faire évoluer votre entreprise indépendante

7 façons de capitaliser sur les opportunités et de développer votre clientèle.

Si vous êtes un travailleur indépendant prospère, vous avez peut-être trop de travail pour une seule personne. Ou vous pourriez vous rendre compte que vous pouvez étendre votre portée en faisant équipe avec d'autres personnes dans votre domaine ou qui ont des compétences complémentaires. Quelle que soit la raison, le développement de votre activité peut vous aider à répondre aux besoins de votre marché et à éviter le burnout.

Gardez à l'esprit que le développement diffère légèrement de la croissance, bien que les termes soient souvent utilisés de manière interchangeable. Bien entendu, vous souhaitez développer votre entreprise, en augmentant votre chiffre d'affaires et en recrutant du personnel en fonction des besoins. Mais l'ancien adage "Vous devez dépenser de l'argent pour gagner de l'argent" s'applique ici. Si vous embauchez quelqu'un, le bénéfice que vous en retirez est compensé par le salaire que vous lui payez. Le développement consiste à augmenter votre chiffre d'affaires tout en maintenant ces compensations de coûts au minimum.

Consultant indépendant en marketing et animateur du podcast Business Minds, Tim Grandjean est basé à Berlin, en Allemagne. Partenaire Mailchimp, Tim travaille en freelance depuis cinq ans, aidant les clients à créer des campagnes par e-mail, des stratégies de GRC et des programmes de marketing entrant. Il s'est développé en se concentrant sur l'efficacité et le marketing.

"Je me suis lancé en tant qu'indépendant après avoir quitté un emploi à temps plein", dit-il. "Mais le développement de mon entreprise est un plan important pour moi, et je le fais en cherchant toujours des moyens d'améliorer les processus et de trouver de meilleurs clients."

Sheilah Crowley est la fondatrice de The Summit , une société de conseil en coaching professionnel basée à Brooklyn, dans l'État de New York, destinée aux femmes de 40 à 55 ans qui ont une valeur nette élevée. Elle a développé son entreprise en établissant des partenariats avec des experts qui peuvent fournir ce dont ses clients ont le plus besoin.

"Étant donné que beaucoup de mes clients se tournent vers l'entrepreneuriat, je m'associe à des travailleurs indépendants spécialisés dans des domaines dans lesquels je n'ai pas de compétences, comme les réseaux sociaux, l'écriture de contenu et l'édition", note-t-elle.

Tim et Sheilah ont partagé ces tactiques pour vous aider à diversifier votre activité de freelance.

1. Choisissez une spécialité.

Avoir un domaine de prédilection ne signifie pas que vous serez cantonné à un seul type de travail ni que vous perdrez des opportunités de vente. Bien au contraire. Se concentrer sur certains domaines d'expertise vous rendra en fait plus convaincant en tant que travailleur indépendant. L'une des spécialités de Tim est de travailler avec des clients B2B dans des secteurs tels que l'ingénierie. Sa compréhension de ce secteur est un facteur de différenciation. "Mes clients créent des technologies impressionnantes, mais n'ont pas toujours de stratégie de marketing numérique pour attirer des prospects qualifiés", dit-il. "Je les aider à optimiser leurs précieuses données client."

2. Faites la promotion de votre marque.

L'amélioration de votre profil est une partie importante de votre développement. La première étape consiste à créer un site Web d'apparence professionnelle, ce qui apporte de la crédibilité et établit un endroit où les gens peuvent trouver des exemples de votre travail et des informations sur votre entreprise lorsqu'ils vous recherchent. Ensuite, déterminez quels réseaux sociaux votre audience utilise afin d'augmenter votre visibilité grâce à des publications attrayantes sur ces réseaux. Les e-mails sont également une opportunité : créez du contenu adapté à votre audience et diffusez-le d'un simple clic. Sheilah publie une lettre d'information mensuelle par e-mail. Elle donne son point de vue personnel sur les problèmes rencontrés par son audience et renvoie vers son site Web pour encourager les gens à prendre contact.

3. Apprendre une nouvelle compétence.

Si vous recevez beaucoup de demandes de travail pour un service en particulier, envisagez d'étendre vos compétences pour répondre à la demande. Il se peut que votre expérience corresponde parfaitement à une nouvelle offre, c'est pourquoi les clients vous posent des questions à ce sujet. Par exemple, un graphiste qui travaille principalement dans l'impression peut avoir des clients qui veulent du travail numérique. Sheilah a obtenu une certification pour l'outil d'évaluation de la personnalité de Myers-Briggs afin d'aider les clients qui recherchent des conseils pour faire correspondre leurs objectifs de carrière à leurs personnalités. "J'ai également obtenu une certification en accompagnement professionnel, parce que de nombreux clients voulaient une aide plus approfondie pour être embauchés après avoir compris ce qu'ils voulaient vraiment faire", dit-elle.

"Je développe continuellement l'expertise et l'expérience que j'apporte aux clients. J'augmente mes prix pour refléter cela. C'est un bon moyen d'évoluer."

-Tim Grandjean, TGJ Marketing

4. Faites équipe.

Si vous ne voulez pas ou ne pouvez pas acquérir vous-même une nouvelle compétence de manière réaliste, envisagez de vous associer. Un rédacteur marketing indépendant, par exemple, pourrait s'associer à un expert en stratégie marketing pour proposer des services combinés à ses clients. Si votre emploi du temps est déjà bien rempli et que vous laissez passer certaines opportunités, vous pouvez également envisager de sous-traiter à un autre freelance ou à une agence possédant des compétences similaires. Faire équipe ou sous-traiter peut alléger votre charge et montrer à vos clients que vous êtes disponible quand ils ont besoin de vous. Vos partenaires vous rendront probablement la pareille et vous donneront accès à des projets à un moment ou à un autre. "Je le fais très souvent", dit Tim. "De nombreuses personnes font partie de mon réseau, y compris des graphistes, des spécialistes du référencement et des professionnels de l'informatique, et nous travaillons en équipe sur plusieurs projets."

5. Évoluez avec votre marché.

Les besoins de votre audience actuelle et potentielle évolueront au fil du temps. Il est important de rester au fait de l'évolution de votre marché afin de pouvoir continuer à servir vos clients même si leurs besoins évoluent. Par exemple, un service qui met en relation des baby-sitters et de jeunes parents pourrait prendre les devants et anticiper le fait que ses clients seront plus intéressés par des tuteurs ou des conseils sur l'admission aux écoles à mesure que leurs enfants grandissent. Ou une société de conception de sites Web peut trouver que l'optimisation des moteurs de recherche (SEO) fait partie intégrante de ce que ses clients recherchent lorsqu'ils créent ou mettent à jour un site Web.

  1. Surveillez les prix. Alors que vous continuez à servir votre marché et à développer votre expertise et votre valeur ajoutée en tant que travailleur indépendant, n'oubliez pas d'augmenter vos prix. Certains travailleurs indépendants refusent d'augmenter leurs prix par peur de perdre du travail, mais un changement de prix justifié et annoncé à l'avance entraîne rarement la perte de bons clients. Plus de la moitié des informaticiens indépendants ayant participé à une enquête récente ont déclaré réévaluer leurs tarifs pour chaque projet. Que vous facturiez à l'heure ou par projet, les augmentations périodiques des prix sont importantes pour protéger votre chiffre d'affaires et vous assurer d'être rémunéré équitablement. "Je développe continuellement l'expertise et l'expérience que j'apporte aux clients", explique Tim. "J'augmente mes prix pour refléter cela. J'augmente souvent mes prix pour les nouveaux clients. C'est un bon moyen d'évoluer."

7. Rejoignez ou formez un réseau.

Le réseautage, en personne ou en ligne, avec des personnes dans votre domaine et sur les marchés que vous desservez est un moyen efficace d'établir de nouveaux contacts et de trouver des opportunités de travail. Étudiez les réseaux professionnels sur des réseaux sociaux comme LinkedIn et Facebook pour voir s'il existe des groupes locaux ou nationaux dans votre niche. L'adhésion à de nombreux groupes est gratuite et ceux-ci offrent des possibilités de formation et de réseautage en ligne et en personne. Dans le Massachusetts, par exemple, Boston Content sert de hub pour les professionnels du marketing de contenu. S'il n'y a pas de groupe pour votre domaine, soyez un leader et commencez-en un. Tim reste actif sur les réseaux sociaux et tire parti de son réseau personnel dans l'espace de coworking qu'il utilise, ce qui peut être une excellente source de nouveau travail.

Maintenir l'équilibre au fur et à mesure de votre croissance

À mesure que votre entreprise indépendante évolue, n'oubliez pas que prendre le temps de vous détendre et de vous ressourcer est important pour vous et votre réussite. Ces périodes de congé sont essentielles pour maintenir votre santé et l'énergie créative dont vous avez besoin pour résoudre les problèmes auxquels vous faites face en tant que travailleur indépendant.

Sheilah se concentre sur sa famille, ses amis et l'exercice physique pour maintenir son équilibre. Tim préserve sa vie privée en travaillant uniquement les jours de la semaine entre 9 h et 18 h. "Je garde les week-ends libres pour faire des choses intéressantes et éducatives qui m'instruisent, comme lire un livre ou regarder un cours", dit Tim.

Faire partie d'une communauté est un excellent moyen de faire évoluer votre entreprise et de fournir le meilleur de vous-même. Découvrez Mailchimp & Co, notre communauté spécialement conçue pour les travailleurs indépendants et les agences, et commercialisez vos produits ou services à des millions de clients Mailchimp.

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