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Conseils d'un marathonien sur l'importance de l'endurance pour créer une entreprise

À l'instar d'un entraînement pour une course longue distance, le marketing nécessite une approche méthodique portée sur la concentration.

A man and a woman standing next to each other in a photograph

Le marketing est un domaine en plein essor, régi par des technologies et des tendances en constante évolution. Et dans un secteur d'activité régi par la vitesse, les agences durables se font rares.

The Brandon Agency fait partie de ces agences remarquables qui se targuent d'une longue histoire : cette année, l'entreprise fêtera son 60e anniversaire.

Nick McNeill, directeur interactif, s'y connaît en endurance. En dehors du bureau, c'est également un coureur de marathon passionné. Il a trouvé de nombreux parallèles entre la course de fond et la création d'une entreprise qui perdure des décennies.

Avec Ashley Henley, responsable du marketing par e-mail, ils partagent des conseils pour diriger une agence qui surpasse la concurrence.

Illustration of a person looking through binoculars.

S'en tenir aux fondamentaux

Nick attribue le succès de The Brandon Agency au même principe sur lequel il s'appuie : rester fidèle à ses fondations.

"Restez concentré sur les choses qui sont vraiment importantes, le cœur de votre activité", dit-il.

Pour un coureur, cela signifie se concentrer sur sa respiration, sa forme et simplement mettre un pied devant l'autre. Pour The Brandon Agency, il s'agit de ROI, d'ICP et d'exploiter les données pour leurs clients.

Les nouvelles techniques et technologies abondent à la fois dans le domaine de la course à pied et dans celui du marketing, et bien qu'elles puissent être des compléments utiles, il est important de savoir quel est le but de votre entreprise et de vous y tenir.

Cependant, cela ne favorise pas seulement la longévité : Ashley a également remarqué qu'une fondation solide améliorait la vitesse. En raison d'un cœur d'activité et d'une routine solides, "nous sommes en mesure de respecter de courts délais lorsque cela est nécessaire, tout en assurant un travail de haute qualité," explique-t-elle.

An illustration of a small rodent carrying a trophy.

Avancer vers de grands objectifs, pas à pas

Dans le cadre d'un marathon, l'entraînement est méthodique. Bien souvent, comme en affaires, le plus dur est de commencer. Nick conseille de surmonter l'intimidation initiale en divisant un objectif important en plusieurs objectifs beaucoup plus petits.

"Lorsque j'ai commencé à courir, je plaisantais sur le fait que j'avais du mal à atteindre la prochaine boîte aux lettres", dit-il. "Je pense que c'est pareil pour les entreprises. On réfléchit parfois trop à ce que l'on va faire, au lieu de simplement se lancer."

En tant qu'agence, professionnel indépendant ou entreprise, garder les yeux fixés sur une ambition forte est productif, mais il est plus facile de commencer si vous vous dirigez vers quelque chose d'atteignable.

"Décomposez votre objectif en morceaux. La distance d'un marathon est de 42,195 kilomètres. Donc, je vais courir les 10 premiers kilomètres, puis je vais me concentrer sur les 10 suivants, et quand j'aurai atteint 20 kilomètres, il ne me restera plus que 22 kilomètres à parcourir", explique Nick, et la même chose s'applique aux affaires.

Il recommande également de faire preuve de modération et de réflexion en ce qui concerne l'augmentation de la charge de travail, qu'il s'agisse de ce que vous proposez ou du nombre de clients que vous servez, de la même façon que vous suivez et augmentez la distance lors d'un entraînement. "L'une des règles de la course à pied est de ne jamais augmenter la distance de plus de 10 % par semaine. Ainsi, fixez-vous une limite raisonnable quant à la rapidité avec laquelle vous gérez les choses, afin de garder un œil sur les tâches et ne pas en faire trop", indique-t-il.

An illustration of a person climbing up stairs.

Changer de routine et relever le défi du changement

Si vous vous préparez à courir un marathon, la plupart des experts vous conseilleront de changer d'itinéraire fréquemment, non seulement pour vous entraîner, mais aussi pour éviter de vous ennuyer ou de vous épuiser.

"Quel que soit le domaine, vous pouvez vous enliser dans une routine si vous ne faites pas bouger un peu les choses," dit Nick. "Le changement est un composant quasiment obligatoire pour The Brandon Agency, si nous avons une opportunité d'optimiser ou de rendre les choses plus efficaces ou simplement de garder les choses fraîches comme au premier jour."

Bien que l'agence ait continué à se concentrer sur l'innovation pour développer les activités de ses clients, les moyens de le faire ont inévitablement évolué au fil du temps. Lorsqu'elle a été lancée en 1959, il s'agissait simplement d'une entreprise de cartes postales. Aujourd'hui, grâce à son intégration verticale, elle propose des services variés, notamment en conception Web, en référencement, en stratégie de marque ou encore en gestion des réseaux sociaux.

Bien sûr, le paysage du marketing a changé au cours des nombreuses années qui ont suivi le lancement de l'agence. Cependant, cette dernière est parvenue à gérer le changement en l'adoptant, comme tout bon coureur. "Considérez cela comme un nouveau défi", explique Nick.

An illustration of a person journaling.

Continuer à être inspiré et à apprendre

Pour The Brandon Agency, le temps a prouvé qu'un apprentissage constant est nécessaire pour avancer.

Ashley recommande de se tenir constamment informé de ce qui se passe dans l'ensemble du secteur d'activité en "lisant des blogs, en écoutant des podcasts d'autres leaders du secteur et partant du principe que l'on ne sait jamais tout sur tout", dit-elle. "Vous ne saurez jamais tout en technologie. Il y a toujours plus, plus récent et mieux à venir." (Elle recommande This Week in Tech, le blog Litmus et le site Really Good Emails.)

Nick suggère de rester motivé en suivant vos propres progrès et en tirant des leçons du travail que vous avez effectué.

"Qu'il s'agisse de la formation ou du marketing, je pense qu'il est important de tenir un journal afin de pouvoir vous référer à votre expérience plus tard. Vous pouvez ensuite revenir à l'année dernière et vous dire "Bien, nous avons connu un très bon mois. Quelle en était la cause ?""

Quelle que soit votre méthode, que vous soyez marathonien ou dirigeant d'entreprise, l'objectif est de continuer à progresser, en s'améliorant un peu à chaque étape.

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